Update

IS heeft hele Unesco-stad Palmyra in handen

De oude stad van Palmyra.Beeld AP

Strijders van Islamitische Staat hebben woensdag na zware gevechten de Syrische stad Palmyra veroverd. Via Twitter liet de terreurbeweging donderdag weten dat ze de hele stad in handen heeft, inclusief het militaire vliegveld en de gevangenis. Onduidelijk is wat IS van plan is met de kostbare archeologische schatten in de historische stad.

Twee dagen eerder werden de strijders nog teruggedreven door het leger, maar woensdag bezweek het regeringsleger toch onder de druk van de strijders van IS, aldus het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, dat gevestigd is in Londen. De krijgsmacht trok zich terug uit de stad. Activisten in Palmyra zeiden dat de strijders de stad via de noordkant binnenkwamen.

Palmyra staat vanwege zijn 2000 jaar oude archeologische schatten, waaronder Romeinse colonnades, op de werelderfgoedlijst van Unesco. De bezienswaardigheden liggen in het zuidwesten van de stad. Voorafgaand aan de verovering door IS heeft de Syrische regering nog snel honderden historisch beelden kunnen verplaatsen naar veilige locaties, aldus Maamoun Abdulkarim, directeur-generaal Syrisch erfgoed en musea.

De terreurorganisatie heeft nu meer dan de helft van Syrië in handen, zegt het Syrische Observatorium, dat vanuit Groot-Brittannië rapporteert over de situatie in Syrië op basis van getuigen in het land zelf. De gebieden die IS in Syrië in handen heeft zijn over het algemeen dunbevolkt. De belangrijkste steden, waaronder de hoofdstad Damascus, liggen in het westen aan de grens met Libanon en worden sterk verdedigd door het Syrische leger.

Duizenden vluchtelingen
Het lijkt er op dat de terreurgroep, na tegenslagen in zowel Syrië als Irak, de afgelopen dagen weer terrein wint. De stad Ramadi, de hoofdstad van Iraks grootste Soennitische provincie Anbar, viel afgelopen weekeinde in handen van IS.

In Irak zijn duizenden vluchtelingen naar Baghdad getrokken na de val van Ramadi en het oplaaiende geweld in de provinci Anbar. De centrale regering in Baghdad worstelt met de opvang van de naar schatting 40.000 vluchtelingen die sinds vorige week vrijdag Anbar zijn ontvlucht.

Volgens de lokale authoriteiten zouden vijf vluchtelingen zijn omgekomen door uitputting nadat ze waren gestrand op open terrein net buiten Baghdad. Volgens een woordvoerder van de authoriteiten in Anbar, Athal al-Fahdawi, werd de vluchtelingen de toegang geweigerd tot een brug over de rivier de Euphraat die toegang geeft tot Baghdad. De voornamelijk sjiitische regering weigerde vluchtelingen al eerder toegang tot de stad uit vrees dat ook terroristen mee zouden komen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden