Is die 7-1 van AZ de bodem van de put?

Als verklaard voorstander van het Belgische play-offsysteem kon ik het donderdagavond niet laten. Alle drie Belgische clubs waren door in de Europa League, twee ervan hadden niet misselijke ploegen als Zenit St. Petersburg en Tottenham Hotspur eruit geknikkerd. Heeft natuurlijk niets met play-offs te maken, twitterde ik.


Dan kun je een deel van de reacties uittekenen: dat het er geen lor mee te maken heeft. Nederland - althans, de benodigde meerderheid - wil er maar moeilijk aan dat play-offs met zwaardere duels (tussen de bovenste zes van de competitie) de weerbaarheid vergroten; dat je dat uiteraard niet meteen kunt zien, maar dat dit acht (!) jaar na invoering ervan de effecten zijn: dat Anderlecht dan, met hoeveel hangen en wurgen ook, een keer wél op de been blijft in Rusland en dat AA Gent doodleuk twee keer scoort in Londen.


Die van de goede lichting kwam ook weer voorbij: België heeft even een goede lichting. Omdat zelfs Marco van Basten zoiets in het Algemeen Dagblad zei, moet het nu maar eens uit de wereld. Vijf internationals maakten de play-offs nog één of twee seizoenen mee, in de eerste fase waarin dat nog nauwelijks vormend kan zijn. Vertonghen, Alderweireld, Hazard, Kompany, Carrasco, Fellaini, Nainggolan, Dembélé, Chadli, Mertens - geen minuut play-offs in de benen. De goede lichting en de onmiskenbare progressie van de clubs in Europa staan los van elkaar.


In Nederland, schreef ik nog kort geleden, mondt dit onvermijdelijk in een Poolse landdag uit - we kunnen er weinig meer van, maar beter weten we het natuurlijk wel. We kunnen erover discussiëren, we vragen om onomstotelijk bewijs, alsof er voor ons nog iets te discussiëren valt - alsof we niet aan de grond zitten.


In zeventien landen is in de afgelopen jaren aan de competitieopzet gesleuteld, weet Voetbal International. Niet uit weelde natuurlijk, maar bij ons zijn er werkelijk die nóg alles bij het oude denken te kunnen laten. Ja, bij ons kun je zelfs horen dat ze in (het onbereikbare universum van) Engeland, Spanje en Duitsland toch ook niets veranderen.


Ook zo één: met play-offs krijgen we geen aansluiting met de Europese top. Nee, alsof we die ooit structureel gehad hebben, alsof we die kúnnen hebben. We moeten zoeken naar elk procentje winst, en ja, dat kan niet alleen van play-offs komen - ook bijvoorbeeld van betere training.


In dat kader vestig ik er graag de aandacht op dat de KNVB zijn hoogste trainerscursus heeft opengesteld voor anderszins goed onderlegde trainers zonder grote spelersachtergrond. Zo moet er ruimte komen voor zogenoemde laptoptrainers, zoals ze vooral in Duitsland furore maken. Dat lijkt me een prima maatregel onder auspiciën van technisch directeur Hans van Breukelen, die vanaf zijn eerste dag verkondigt dat de weerbaarheid omhoog moet. Maar ja, je hoort er geen lof voor - we kunnen ons er maar moeilijk aan overgeven dat dit ook een van de wegen moet zijn.


Wie de Belgische play-offs met een halvering van de punten uit de reguliere competitie oneerlijk noemt, tekent vooral zijn onvermogen om anders te denken. Het kweekt juist mentaliteit: het besef wanneer er werkelijk gepresteerd moet worden. En nee, de reguliere competitie is ermee geen wassen neus: je zult je daarin toch een goede uitgangspositie voor de play-offs moeten verschaffen.


Mochten de play-offs er hier toch komen, dan worden ze pas in 2019 voor het eerst verspeeld, en die nieuwe trainers zullen er ook niet meteen zijn. Ik vrees dat de 7-1 nederlaag van AZ donderdag de bodem van de put nog niet is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden