Iran-Messi c.s: de tactiek is nog geheim

Verslaggevers van Trouw blikken vooruit op de meest in het oog springende kwestie of wedstrijd van de komende WK-dag. Vandaag: hoe wapenen de Iraniërs zich tegen Messi c.s.?

In perspectief gezien is het natuurlijk ook een prestatie van jewelste. Met de 0-0 in de eerste WK-wedstrijd tegen Nigeria verdubbelde Iran de reeks van ongeslagen duels op een mondiaal toernooi tot twee. Ook de laatste wedstrijd van Iran op een WK, in 2006, eindigde in een gelijkspel: 1-1 tegen Angola.

De kans dat de serie vandaag wordt verlengd lijkt klein. In Estadio Mineirão in Belo Horizonte neemt Iran het op tegen Argentinië, een van de favoriete ploegen voor de titel. De Portugese bondscoach van Iran, Carlos Queiroz, ziet de ontmoeting met de Zuid-Amerikanen als de "grootste wedstrijd uit de geschiedenis van het Iraanse voetbal."

In de aanloop naar het WK had Queiroz zich geërgerd aan de vaak geponeerde stelling dat groep F slechts uit drie ploegen bestond - Iran telde niet mee. Tegen Nigeria bewees Iran dat het wel bestaansrecht heeft op het hoogste niveau. Maar ook na de wedstrijd liep Queiroz tegen een muur van kritiek op. Zijn ploeg zou afbraakvoetbal hebben gespeeld, met te veel nadruk op tegenhouden.

Wat moeten we anders, luidde de repliek van Queiroz. "Wij hebben geen spelers van Liverpool, Chelsea en Lazio in ons team. Mijn spelers hebben het punt behaald met een geweldige inzet en veel passie. Daarvoor verdienen zij sympathie en respect. Ik begrijp dat de mensen liever vier of vijf doelpunten zien, maar voor ons was dit punt belangrijk."

Over de tactiek tegen Argentinië wilde Queiroz niet veel kwijt. Maar het kan haast niet anders of de Iraniërs betrekken opnieuw de defensieve stellingen om Messi c.s. af te stoppen. Over de superster van het Argentijnse team zei de op Mozambique geboren coach: "Messi zou de beste speler ter wereld zijn. Als hij tenminste een mens zou zijn."

Vlak voor de wedstrijd tegen Argentinië kreeg Queiroz te horen dat zijn contract na het WK niet wordt verlengd. Een reden werd niet gegeven, maar aanleiding voor het ontslag kan zijn dat hij zich vaak kritisch uitliet over het beleid van de Iraanse voetbalbestuurders. Queiroz vond dat hij te weinig steun en faciliteiten kreeg om goed te werken.

Bondscoach in Iran is geen eenvoudige job, benadrukte hij meermaals. Mede door de politieke en economische sancties tegen het land kreeg hij vaak nul op rekest als hij bijvoorbeeld een vriendschappelijke wedstrijd wilde organiseren. Vlak voor de start van het WK werd een oefenduel in Zuid-Afrika om onduidelijke redenen geschrapt.

De halve Fries Reza Ghoochannejhad is de ster van Team Melli, zoals de bijnaam van de ploeg luidt. Hij werd geboren in Teheran, verhuisde op jonge leeftijd naar Nederland en speelt nu in de Engelse tweede divisie bij Charlton. Reza is de eenzame aanvaller die het land vandaag in extase zou kunnen brengen, zoals na de overwinning van Iran op het WK van 1998 op de Verenigde Staten. Die triomf smaakt nog altijd zoeter dan zoet.

Vandaag:

18.00

(F) Argentinië - Iran

(Belo Horizonte)

21.00

(G) Duitsland - Ghana

(Fortaleze)

00.00

(F) Nigeria - Bosnië-Herzegovina (Cuiaba)

Morgen:

18.00

(H) België - Rusland

(Rio de Janeiro)

21.00

(H) Zuid-Korea - Algerije

(Porto Alegre)

00.00

(G) Verenigde Staten - Portugal

(Manaus)

PROGRAMMA

Sport 22, 23, 24

Meer over het WK

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden