Iraaks leger vecht op de grond met IS

Offensief om drie steden begonnen

Het Iraakse leger is gisteren een grondoffensief begonnen om de steden Falloedja, Ramadi en Hadita in de provincie Anbar terug te veroveren op de soennitische extremisten van Islamitische Staat. De operatie begon 's ochtends vroeg in buitenwijken van de drie steden.

In Anbar, waar vooral soennieten wonen, begon begin dit jaar de opmars van IS. Dat gebeurde nadat de centrale regering van de toenmalige sjiitische premier Maliki demonstraties van boze, gediscrimineerde soennieten hardhandig had laten neerslaan, en soennitische stammen vervolgens in opstand kwamen. IS was zo in staat in januari Falloedja te veroveren, de opmaat voor hun latere opmars verder in het noorden. In juni namen de strijders Mosoel in, de tweede stad van het land.

Kennelijk denkt de Iraakse regering, inmiddels onder leiding van premier Haider al-Abadi, dat de tijd rijp is om de steden in Anbar terug te veroveren. En het Iraakse leger heeft daar geen hulp uit het buitenland bij nodig, zei Abadi gisteren tegen persbureau AP.

Daarmee reageerde hij op uitspraken van de Amerikaanse legerleider Martin Dempsey, die dinsdag zei dat de inzet van Amerikaanse grondtroepen noodzakelijk zou kunnen zijn als de operaties om IS omver te werpen niet succesvol blijken. De luchtaanvallen van de VS zijn nuttig, vindt Abadi, maar van buitenlandse militairen op Iraakse bodem kan geen sprake zijn. "We willen ze niet. We staan ze niet toe. Punt."

Ook de Amerikaanse president Obama sloot gisteren, tijdens een toespraak op de luchtmachtbasis Tampa in Florida, nogmaals uit dat Amerikaanse troepen naar Irak worden gestuurd voor een grondoorlog. Obama vertrouwt op luchtaanvallen en de steun van bondgenoten in de regio.

De militanten van IS zelf lijken Obama's terughoudendheid te betreuren. In een videofilmpje onder de titel 'Flames of War' toonden zij gisteren tanks die worden opgeblazen, gewonde Amerikaanse soldaten, en westerse militairen die op het punt staan geëxecuteerd te worden. De video wordt afgesloten met de tekst 'de strijd is nog maar net begonnen'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden