Invloedrijk Politico zet tanden in Brussel

Beeld afp

Brussel kan zijn borst natmaken. De beruchte Amerikaanse nieuwssite Politico rukt op naar het hart van de Europese politiek om daar een 'revolutie te ontketenen'. Maar hoe doe je dat in een bastion vol anonieme ambtenaren en ondoorzichtige dossiers? Ryan Heath, chef van de splinternieuwe politieke redactie, heeft er alle vertrouwen in. "De Europese Unie is een journalistieke goudmijn."

Waar de meeste nieuwsorganisaties maximaal een of twee correspondenten naar Brussel sturen, doet Politico niet aan half werk en begint het vandaag met veertig journalisten. "We zullen het niet alleen over de Brusselse wandelgangen hebben", vertelt Bill Nichols, die de redactie in Brussel gaat coördineren. "We willen hier net zo'n enthousiaste en invloedrijke groep lezers als we hebben in Amerika. Daar wordt geen enkele publicatie zoveel gelezen bij de meest invloedrijken in Washington als de onze."

De grote woorden zijn kenmerkend voor de geruchtmakende werkwijze van Politico, dat graag droge politieke processen opkrikt tot spannende intriges. Daarmee wist de site al snel een miljoenenpubliek aan zich te binden, maar critici vinden dat Politico de zelfobsessieve cultuur in Washington juist versterkt door overal bovenop te willen zitten.

Nieuwe stap
Samen met het Duitse mediaconcern Axel Springer heeft Politico de wekelijkse krant European Voice gekocht, die nu opgaat in de Europese Politico. Het is niet de eerste nieuwe stap in hun korte bestaan: sinds de oprichting in 2007 lanceert de organisatie het ene na het andere nieuwe product, waaronder een politieke glossy en Politico Pro, een gespecialiseerde nieuwsservice over thema's als energie en veiligheid.

Maar, zo zegt oprichter John Harris in The Guardian: "De uitbreiding in Europa is verreweg ons grootste project. Ik denk niet dat we binnen een jaar de leidende publicatie zijn, maar we zullen zeker een grote speler worden in het Europese debat."

Zwaargewicht
Ryan Heath, die eerder de rechterhand was van voormalig eurocommissaris Neelie Kroes, noemt de Europese Unie een journalistieke goudmijn, 'als je weet waar je moet zoeken'. Een ander politiek zwaargewicht dat zich aansluit bij de Europese editie is Florian Eder, tot voor kort correspondent bij de Duitse krant Die Welt.

Politico lanceert niet alleen een Europese website, www.politico.eu, maar ook een gratis papieren krant in een oplage van 25.000 tot 30.000 exemplaren. Die wordt verspreid in Brussel en andere politieke 'hotspots' in steden als Londen, Berlijn en Parijs. De plannen van Politico stuiten echter ook op sceptische reacties. "Politico is precies wat Brussel nodig heeft", zei de Amerikaanse president Obama niet zonder enig sarcasme toen hij lucht kreeg van de Europese ambities.

Politieke journalistiek

Politico werd in 2007 opgericht door twee journalisten van The Washington Post, John Harris en Jim Vandehei. Het nieuwe medium voor politieke journalistiek sloeg tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen van 2008 meteen aan. Naast een website en dagelijkse e-mail-nieuwsbrieven verschijnt Politico ook als gratis dagblad in Washington en New York, in een oplage van 40.000 stuks. De inhoud is puur politiek: als het Amerikaanse Congres met reces is, verschijnt de krant slechts één keer per week.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden