Invallers geven Ajax kleur

titelstrijd Na de winterstop zette Ajax een goede reeks neer, met alert en zorgvuldig spel, maar daar was tegen Heracles weinig van te zien. Tot coach Bosz ingreep.

Ajax 4

Heracles 1

In de strijd om de landstitel, waarin Ajax nu de enig overgebleven uitdager van koploper Feyenoord genoemd mag worden, legde trainer Peter Bosz gisteren twee troeven op tafel. Tegen Heracles Almelo (4-1) beïnvloedden een zwaargewicht (De Ligt) en een lichtgewicht (Neres) het gemoed ten gunste, nadat de Amsterdammers voor hun wedstrijd al kennis hadden genomen van de overwinning van Feyenoord op PSV.

De twee invallers gaven Ajax wat kleur op de wangen, nadat het donderdagavond diep in de reserves had moeten tasten om zich te ontdoen van het Poolse Legia Warschau in de Europa League. De een, Matthijs de Ligt, een zeventienjarige verdediger met het postuur van een rugbyer, liet van zich spreken met een krachtige (en rake) kopbal na rust - precies in een fase waarin Ajax vruchteloos zocht naar een gunstige balans in de score. De Ligt, na de pauze ingebracht voor de geblesseerde Viergever (lies), torende hoog boven zijn belager Droste uit en knikte de bal achter doelman Castro. Het was zijn eerste eredivisiedoelpunt. De Ligt is bewapend met duelkracht, voetballend vermogen en onoverwinnelijkheid; karakteristieken die zo vaak gemist worden bij Nederlandse verdedigers. In zijn indrukwekkende verschijning weerspiegelt zich de verdediger van de toekomst beaamde Bosz eerder al, maar gisteren benadrukte hij ook het zalvende karakter van De Ligt op de korte termijn. "Zijn doelpunt gaf het elftal de energie die het nodig had om te winnen", loofde Bosz na afloop van het duel met Heracles.

De Ajax-coach zag tegen Heracles de wedstrijd waar hij vooraf voor gevreesd had, bekende hij. Ajax, zonder de geblesseerde Sinkgraven (enkel), begon nog gretig aan het duel met Heracles. Binnen een kwartier hadden Dolberg, Klaassen, Traoré en Ziyech al een doelpoging ondernomen, maar de teller bleef op nul. "In mijn ogen heeft dat allemaal met scherpte te maken", aldus Bosz, die daarmee refereerde aan de intensieve speelkalender. "Dan mis je kansen." Al kon dat niet gezegd worden van Dolberg, die halverwege de eerste helft wel raad wist met een rebound (schot Klaassen). Twee minuten later was het weer gelijk. Heracles-spits Armenteros kopte raak na een voorzet van Droste.

Bosz zag daarna zijn vermoeden bevestigd. Zijn hele elftal ontbeerde de alertheid en zorgvuldigheid van de goede reeks van na de winterstop. Vooral Veltman toonde weer tekenen van defensieve slordigheid. Tegen Heracles kwam hij er nog ongestraft mee weg, maar de komende tegenstander in de Europa League, het Deense FC Kopenhagen (9 en 16 maart), zal er ongetwijfeld raad mee weten. Ook in die zin was het voor Bosz een geruststellende gedachte dat De Ligt een stabiele indruk maakte tegen Heracles. Sanchez, gisteren nog verantwoordelijk voor de 3-1 (hard schot), is geschorst voor het eerste duel met Kopenhagen.

De andere troef die Bosz gisteren op tafel legde, was de Braziliaan David Neres, die in de winterstop voor twaalf miljoen euro werd gekocht van São Paulo FC. De aanvaller, 1 meter 75, maakte een kort en verdienstelijk debuut voor Ajax. Heel even liet de Braziliaanse flankspeler zien waartoe hij in staat is met kort voetenwerk, een snelle acceleratie en een goed overzicht. Met zichtbaar veel plezier dartelde hij door de Arena, waar elke balbehandeling begeleid werd met aanzwellend geluid.

De wedstrijd was toen goed en wel beslist door Ajax. Zeker nadat ook Neres zag dat Traoré een voorzet van Ziyech promoveerde tot doelpunt. "Ik vond hem geen slechte indruk maken", becommentarieerde Bosz de invalbeurt van Neres (19). "Hij oogde vast in de dingen die hij deed; in zijn eerste balaanname, zijn eerste dribbels en de keuzes die hij maakte. Dat vond ik er leuk uitzien. Maar niet meer dan dat."

Ajax - Heracles 4-1 (1-1). 23. Dolberg 1-0, 25. Armenteros 1-1, 56. De Ligt 2-1, 60. Sanchez 3-1, 90. Traoré 4-1. Scheidsrechter: Gözübüyük. Toeschouwers: 49.544. Geel: Onana (Ajax), Pelupessy, Armenteros (Heracles).

Ajax: Onana; Veltman, Sanchez, Riedewald, Viergever (47. De Ligt); Klaassen, Schöne (78. De Jong), Ziyech; Traoré, Dolberg (72. Neres), Younes.

Heracles: Castro; Droste, Te Wierik, Hoogma, Gosens; Pelupessy, Kuwas (62. Duarte), Bruns; Navrátil (77. Darri), Armenteros, Peterson.

undefined

Bosz blijft strijdbaar in race om de titel

Heracles Almelo, de nummer tien van de eredivisie, verzuimde Ajax gisteren pijn te doen, vond trainer John Stegeman. "We hebben de kansen gekregen", stelde de oefenmeester van Heracles na afloop op de persconferentie. "Die hadden we moeten maken. Verder hebben we achterin te veel weggegeven." Voor Ajax was het de zevende opeenvolgende overwinning in de competitie, waarmee de achterstand op koploper op Feyenoord onverminderd vijf punten blijft. Bosz geeft de moed echter nog niet op. "Nee, zeker niet. Feyenoord weet dat het geen fout mag maken. En als ze een fout maken, moeten wij klaarstaan om toe te slaan."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden