Invaller Varela schiet Portugal naar triomf

Twee treffers Bendtner niet genoeg voor Denen

Denemarken 2 Portugal 3

Portugal heeft de spanning in groep B op het EK weer teruggebracht. De ploeg van bondscoach Bento boekte een zwaarbevochten zege op Denemarken: 3-2. Na de eerdere nederlaag tegen Duitsland was die zege broodnodig om nog kans op plaatsing voor de tweede ronde te maken. Invaller Varela, pas net in het veld, maakte vlak voor tijd de winnende treffer.

De Portugezen begonnen voorzichtig, terwijl Denemarken voortvarend van start ging. Binnen enkele minuten had de ploeg van bondscoach Olsen al drie corners gehad, waar overigens weinig gevaar uit kwam. Het raakte wel al snel controleur Zimling kwijt met een kuitblessure. Portugal kroop na die wissel iets meer uit de schulp en kwam zelfs op voorsprong. Verdediger Pepe kopte een corner hard achter doelman Andersen binnen.

Tien minuten later was Andersen, tegen Oranje nog onklopbaar, voor de tweede keer verslagen toen Helder Postiga een lage voorzet van Nani knap binnen tikte. Portugal leek de wedstrijd onder controle te hebben, maar zag hoe Bendtner de spanning vlak voor rust terugbracht. Krohn-Dehli anticipeerde goed op een dieptepass en kopte de bal knap voor op Bendtner, die alleen nog maar zijn hoofd tegen de bal hoefde te zetten.

De Portugese aanvoerder Ronaldo stelde teleur. Hij kreeg in de tweede helft twee enorme kansen om de 3-1 te maken, maar faalde opzichtig. Eerst stuitte hij op doelman Andersen, zijn tweede inzet ging alleen voor de keeper ruim naast. Vlak na zijn tweede misser kopte Bendtner de 2-2 binnen.

Op de twee royale kansen van Ronaldo na, wisten de Portugezen in de tweede helft weinig te creëren. Daardoor bleven de Denen hopen op een beter resultaat, dat er via de tweede treffer van Bendtner ook leek te komen. Varela bepaalde drie minuten voor tijd echter dat beide ploegen in de laatste wedstrijd nog vol aan de bak moeten.

De Portugese coach Bento was opgetogen over de veerkracht van zijn ploeg. "We kregen in een laat stadium de gelijkmaker te incasseren. We toonden een grote mentale kracht om daarna nog de wedstrijd in ons voordeel te beslissen. We hadden dat eigenlijk veel eerder moeten doen, want we kregen genoeg kansen."

Bento's Deense collega Olsen baalde flink van de late nederlaag tegen Portugal. "Het is een vreselijk gevoel om zo kort voor het einde van de wedstrijd te verliezen", zei Olsen. "Na de zege op Nederland waren wij de gelukkigen. Nu zijn we minder vrolijk." Olsen merkte verder op dat zijn team nu weer vooruit moet kijken. Wat dat betreft was hij tevreden over de veerkracht die zijn elftal toonde na de 2-0 achterstand. "Ik ben enorm trots op de manier waarop we gespeeld en teruggevochten hebben."

De Portugese verdediger Pepe nam het op voor zijn ploeggenoot Ronaldo. De vedette maakte net als eerder tegen Duitsland weinig indruk. "Ronaldo is een van de beste spelers van de wereld. Bovendien is hij een goede aanvoerder en leider. Ik weet zeker dat hij snel weer scoort", aldus Pepe die de overwinning op Denemarken terecht vond. "We hebben onze kwaliteiten laten zien tegen een sterk elftal."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden