Intimidatie op de camping

Amsterdammers met een kleine beurs dreigen hun uitvalbasis voor rust en frisse lucht kwijt te raken. Hun verblijf op camping De Vechtoever in Nederhorst den Berg wordt bedreigd door ambitieuze plannen van de exploitant, prijsverhogingen, brandstichting en inbraken. Een bericht uit de Vechtstreek.

Ruut Verhoeven

Wie Châlet Parc De Vechtoever bij Nederhorst den Berg nadert via de enige, smalle toegangsweg waant zich in een oase van rust. Hier, midden in de Hornpolder, lijkt het jachtige leven van de grote stad ver weg en kun je nog onbekommerd genieten van de natuur en het water van de kronkelende Vecht.

Maar de schijn bedriegt. De campinggasten van De Vechtoever -vooral Amsterdammers- voelen zich allerminst op hun gemak, eerder opgejaagd, rechteloos, geïntimideerd en bedrogen. De beschuldigende vingers wijzen in de richting van de exploitant van de camping, F. van Vlaanderen.

Deze ondernemer uit het naburige Vreeland heeft bij de overname van de camping, twee jaar geleden, een grootscheepse reorganisatie van het park aangekondigd. En in zijn ambitieuze plannen passen de meeste van de huidige bewoners -van wie sommigen al meer dan dertig jaar een vaste staanplaats hebben- niet meer.

Een bord bij de ingang kondigt het naderende onheil al aan: 'Te koop: luxe chalets op eigen grond'. De huur van alle langkampeerders zal vanaf volgend seizoen worden opgezegd. Wie per se wil blijven, moet straks zijn eigen kavel kopen voor minimaal 24000 euro en mogelijk ook een nieuw chalet vanaf 30000 euro. Oude caravans met een te geringe restwaarde worden niet langer geduld op het terrein. Van Vlaanderen wil alleen nog 'chalets met uitstraling'.

Geld om hun eigen stekkie te kopen hebben de meeste gasten niet. Dat geldt ook voor Rinus Dijkspoor, een 64-jarige vutter uit Amsterdam die al 36 jaar voor wat frisse lucht naar Nederhorst den Berg komt. ,,We worden gewoon weggejaagd'', zegt hij. Zijn diepgebruinde bovenlijf verraadt dat hij ook dit seizoen heel wat uurtjes op zijn favoriete plek heeft doorgebracht. Dijkspoor vreest echter dat dat binnenkort niet meer kan. ,,Al weten we officieel van niets. We krijgen nooit wat te horen.''

Behalve door de aangekondigde reorganisatie werden de campinggasten dit voorjaar opgeschrikt door een reeks branden en inbraken. ,,In de 36 jaar dat ik hier sta, heb ik welgeteld twee brandjes meegemaakt'', zegt Dijkspoor. ,,En nu zijn in een paar weken tijd negen caravans door brand verwoest of beschadigd.''

De politie Gooi- en Vechtstreek heeft de zaak in onderzoek, maar wil niets kwijt over de resultaten tot dusver. Wel staat vast dat het in een aantal gevallen gaat om brandstichting, getuige de sterke benzinelucht die bij de verwoeste caravans werd bemerkt. Verdachten is de politie naar eigen zeggen nog niet op het spoor. Geruchten zijn er des te meer.

Veel bewoners suggereren dat de exploitant er zelf alle belang bij heeft dat kavels vrijkomen voor de meer kapitaalkrachtige recreant. Zij wijzen er op dat de nieuwe chalets ongemoeid zijn gelaten, en dat met name de caravans op de meest gewilde plekken het moesten ontgelden.

De advocaat van Van Vlaanderen, mr. M. Freijters, wijst die suggestie resoluut van de hand. ,,Ik ken mijn cliënt voldoende om te weten dat hij zich niet van dit soort dubieuze praktijken bedient. Als er iets loos is, wordt dat langs juridische weg opgelost en niet via het criminele pad.'' Van Vlaanderen zelf zegt zelfs aanwijzingen te hebben dat bij een aantal branden juist de 'gedupeerde' caravaneigenaren betrokken zouden zijn. Om verzekeringspenningen te kunnen opstrijken.

Niettemin hebben de branden en tientallen inbraken van afgelopen winter veel onrust, angst en paniek veroorzaakt onder de vaste campinggasten. ,,De schrik zit er goed in bij veel mensen'', weet Agnes Lantink, al ruim tien jaar bewoonster op De Vechtoever. ,,Velen dorsten niet meer te slapen op de camping. Anderen hebben al opgezegd voor volgend jaar, die zie je niet meer terug. De sfeer is behoorlijk verpest door wat er allemaal is gebeurd.''

Zelf heeft ze ook overwogen te vertrekken. ,,Maar waar moet ik naartoe?'', vraagt de Amsterdamse zich af. ,,De mogelijkheden zijn beperkt. Bovendien kost het een hoop geld om je boeltje te pakken en te verkassen. Daarbij komt nog dat je hier op een unieke plek staat, aan het water, en ook nog vlakbij Amsterdam. Je rijdt makkelijk even op en neer.''

Forse verhogingen van het staangeld en de energieprijzen is een andere veel gehoorde klacht van de langkampeerders. De kiloWattuur-prijs voor stroom ging van 25 cent naar 25 eurocent, en voor de betere staanplaatsen betaalt men 2300 euro per jaar. ,,Dat kunnen de meesten met alleen hun aow-tje en pensioentje niet meer opbrengen'', zegt Lantink. ,,Zo worden mensen die al twintig, dertig jaar al hun spaarcentjes in hun enige hobby hebben gestopt, verjaagd.''

Van Vlaanderen beseft dat hij met de herstructurering van De Vechtoever op zere tenen gaat staan. ,,Ik vind het triest dat juist mensen met een smalle beurs hiervan de dupe worden'', zegt hij. ,,Maar recreëren wordt nu eenmaal steeds duurder. Wij kunnen niet anders dan de steeds strengere overheidsmaatregelen en milieu-eisen en de daaruit voortvloeiende extra kosten doorberekenen aan de kampeerders, hoe spijtig dat ook is voor de minst draagkrachtigen.''

De suggestie van een bewoner om in elk geval de huidige huurders te ontzien en alleen vrijkomende kavels te verkopen, levert volgens Van Vlaanderen onvoldoende op. ,,Om een sluitende exploitatie mogelijk te maken, is verkoop van grond en chalets de enige optie. Verhuur is niet kostendekkend, zelfs niet wanneer de huren fors blijven stijgen.'' De directeur van Green Spirit zegt al tientallen kavels te hebben verkocht, ondanks een krimpende economie. ,,Vergeet niet dat het hier om een unieke plek gaat'', zegt hij. ,,Daarvan zijn er in Nederland maar weinig.''

De herstructurering van De Vechtoever en de gevolgen daarvan voor de armlastige bewoners heeft ook de aandacht getrokken van de plaatselijke afdeling van de Socialistische Partij in De Bilt. Voorzitter Harry Sangers heeft zich opgeworpen als belangenbehartiger voor de machteloze langkampeerder. Op de eigen internetsite roept hij bewoners op -anoniem- hun beklag te doen over de 'misstanden' in Nederhorst den Berg. Die klachten wil hij later bundelen tot een heus zwartboek.

Sangers kent Van Vlaanderen en diens bedrijf Green Spirit al langer. De ondernemer uit Vreeland exploiteert namelijk ook camping Bospark in Bilthoven. De bewoners daar klaagden al even hard over wantoestanden als hun lotgenoten in Nederhorst den Berg. Sangers: ,,We zijn een paar keer op die camping geweest. Telkens bleek dat de mensen die wij daar spraken, later werden gestalkt en vervolgens van de camping zijn verdwenen. Die kregen allemaal gele en rode kaarten.''

Volgens mr. Freijters is er een plausibele reden waarom er strenge regels gelden op Bospark in Bilthoven. ,,Op die camping was een en ander stevig uit de hand gelopen, vóórdat mijn cliënt de boel overnam. Een aantal querulanten daar maakte zich keer op keer schuldig aan onoirbare praktijken, zoals: heling van gestolen goederen als auto's en caravans. Op beperkte schaal werd er ook in drugs gehandeld. Die gasten zijn inmiddels allemaal van de camping verwijderd en de rust is daar weergekeerd.''

Collega-advocaat mr. R. Bindels vindt echter dat Van Vlaanderen en diens personeel soms wat al te snel gele en rode kaarten uitdelen. Zoals in het geval van zijn cliënt, meneer Van Schaaik. Die kon vertrekken na enkele lichte vergrijpen -gemotoriseerd rijden op het terrein- en een verbale aanvaring met de campingbeheerder.

Nog voordat de rechter zich kon uitspreken over de rechtmatigheid van de huuropzegging, had Green Spirit de stacaravan van meneer Van Schaaik al laten slopen. In kort geding wees de rechter de gedupeerde kampeerder vervolgens een voorschot op een schadevergoeding toe van tienduizend euro. Bindels zal in een bodemprocedure nog eens 25.000 euro extra eisen en een oordeel vragen over de huuropzegging.

De uitgebreide rapportage van SP-voorzitter Sangers over de vermeende praktijken van Green Spirit in Bilthoven en Nederhorst den Berg op diens website, is Van Vlaanderen in het verkeerde keelgat geschoten. Met name termen als 'maffia' en 'campingterreur' griefden de Vreelander. Zijn advocaat stuurde een brief op poten naar Sangers en eiste verwijdering van de onrechtmatige passages van de site, op straffe van een kort geding.

Bij nader inzien heeft de campingexploitant afgezien van dat geding. Mr. Freijters: ,,Na ruggespraak met mijn cliënt leek het ons beter de aandacht niet nog meer te vestigen op de campings in Bilthoven en Nederhorst den Berg. We nemen genoegen met de uitnodiging van de SP om het weerwoord van meneer Van Vlaanderen op de site te plaatsen, zodat de mensen een evenwichtigere kijk krijgen op het geheel.''

Freijters legt nog maar eens uit dat Green Spirit niets onoirbaars doet. ,,Een projectontwikkelaar kan en mag een recreatiepark reorganiseren. Hij mag dan volgens de Recron-voorwaarden bestaande contracten opzeggen en zijn terrein anders inrichten. Dat is allemaal volgens de regels. Dat dat zuur is voor bepaalde mensen, kan ik me heel goed voorstellen. Ook dat het irritatie oproept. En dat de SP dan opkomt voor de zwakkeren en er een mooi nummertje van maakt, is tot daarentoe. Maar om de activiteiten van Green Spirit in de sfeer van campingmaffia te trekken, gaat veel te ver.''

Veel bewoners op De Vechtoever hadden hun hoop gevestigd op tussenkomst van de gemeente Wijdemeren, waar Nederhorst den Berg onder valt. Maar die liet de klagers per brief weten geen partij te zijn in het conflict, zolang Van Vlaanderen zich aan het bestemmingsplan houdt. De gemeente liet eerder dit jaar een bouwtoezichtcontrole uitvoeren op de camping en concludeerde dat de door de exploitant geplaatste chalets voldoen aan de eisen van het bestaande bestemmingsplan. Over het verhuren of verkopen van staanplaatsen heeft de gemeente niets te zeggen.

Rinus Dijkspoor houdt er ernstig rekening mee dat wat hij in meer dan dertig jaar heeft opgebouwd straks onder de sloophamer zal worden verwoest. Een miniem lichtpuntje houdt hem op de been. ,,Wat mij betreft gaat het nog veel slechter met de economie en blijft de exploitant lekker zitten met al zijn kavels en chalets. Misschien kunnen wij dan alsnog ons plekkie behouden'', hoopt hij tegen beter weten in.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden