Interviewcontract? Heel normaal!

Doodongelukkig waren ze: de fusies, reorganisaties en onderwijsvernieuwingen hadden hun tol geëist van het personeel van megahogeschool Inholland. Onderwijsjournaliste Yvonne van de Meent schreef er een verhaal over, dat onlangs werd gepubliceerd in het Onderwijsblad. Bij het artikel staat een kader waarin de auteur zegt dat de collegevoorzitter alleen geïnterviewd wilde worden onder bepaalde voorwaarden, vastgelegd in een interviewcontract. De kwestie groeide uit tot een waar relletje in onderwijsland.

door Hanan Nhass

Journaliste Yvonne van de Meent was al een paar maanden bezig informatie te verzamelen over hogeschool Inholland, toen ze zich in september tot de woordvoerder van de hogeschool wendde. Ze wilde graag een interview met de voorzitter van het college van bestuur en die wilde ook wel, mits ze zich zou houden aan zijn voorwaarden. Zo wilde de collegevoorzitter niet met andere geïnterviewden in een artikel, moest ze minimaal vijf vragen stellen, en die mochten niet suggestief of intimiderend zijn, én het interview moest in een vraag-antwoordvorm gepubliceerd worden. Bovendien wilde de hogeschool voor publicatie inzage in de tekst om feitelijke onjuistheden te corrigeren.

Nu vond de journaliste dit laatste niet zo schokkend: de meeste journalisten zijn het gewend om hun tekst vooraf ter inzage te geven om feitelijke onjuistheden te voorkomen. Maar over de andere voorwaarden was Van de Meent verbaasd en die verbazing werd groter toen woordvoerder Ewoud Nysingh opperde de voorwaarden in een door Inholland opgesteld contract vast te leggen. Van de Meent legde het aanbod voor aan haar hoofdredacteur, Robert Sikkes. ,,Bespottelijk'', antwoordde hij. ,,Ik heb nog nooit gehoord van een interviewcontract. Misschien is het gebruikelijk in de sportwereld, maar niet voor iemand die een functie bekleedt in een publieke instelling.''

Van de Meent en de hoofdreacteur waren het snel met elkaar eens en besloten het portret van de hogeschool dan maar zonder het interview met de collegevoorzitter te publiceren. Om de journalistieke beginselen van hoor en wederhoor niet te negeren, vroeg Van de Meent de hogeschool te reageren. Maar die zag daar niets in. ,,Als we in drie quotes iets mogen zeggen, dan maar liever niet'', was Nysinghs motivering.

Onderwijsjournaliste Van de Meent vindt het 'ernstig' dat Inholland haar een interviewcontract aanbood. ,,Met zo'n contract willen ze de beeldvorming zelf in de hand houden.'' Volgens de journaliste past deze houding in een patroon. ,,Ik heb de collegevoorzitter eerder geïnterviewd en als ik dan om concrete feiten en cijfers vroeg, antwoordde hij dat hij ze niet paraat had. Hij zou ze later wel opsturen; vervolgens kwam er dan niets. Bij het verhaal dat ik dit keer voor het Onderwijsblad heb geschreven, wilde Inholland geen inzage geven in het jaarverslag. En dus heb ik dat opgevraagd via het ministerie van onderwijs. Hun houding is niet juist. Een publiek gefinancierde instelling moet gewoon openheid van zaken geven.''

Inholland-woordvoerder Ewoud Nysingh ziet de zaken iets anders: ,,Wij vinden het Onderwijsblad geen onafhankelijk, journalistiek blad, maar een vakbondsblad gelieerd aan de Algemene Onderwijs Bond (AOB). We hebben erg getwijfeld of we zouden meewerken aan het interview, want wij voeren momenteel onderhandelingen met de AOB. Bij heroverweging leek het ons verstandig afspraken te maken en het even op papier te zetten. Dat is blijkbaar groot nieuws voor het Onderwijsblad. Maar dergelijke afspraken zijn heel normaal. Ik heb tien jaar bij de Volkskrant gewerkt, waarvan twee jaar op de parlementaire redactie en ik heb bij 'Nova' gewerkt: overal werd volop onderhandeld over interviews.''

De relatie tussen Inholland en het Onderwijsblad mag dan bekoeld zijn, oorlog is het niet. Nysingh belde onlangs nog met Sikkes (net als hij ex-Volkskrant) om een presentexemplaar te vragen. Het gewraakte contract kwam nog even ter sprake. Nysingh kon het niet laten nog even tegen Sikkes, die het interviewcontract 'bespottelijk' noemde, te zeggen: ,,Kom Robert, get real. Dit is de grotemensenwereld.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden