Interview / Van Brigit is niets meer vernomen

De kans is klein dat Brigit van Overdam nog in leven is. Ze verdween spoorloos op het eiland Phi Phi. Haar familie heeft vooral behoefte aan zekerheid.

DELFGAUW - Ook een week na de zeebeving heeft Eric van Overdam de hoop nog niet helemaal opgegeven dat zijn zus Brigit (37) nog levend wordt gevonden, ergens in Thailand. ,,Op een namenlijst van een ziekenhuis in Phuket komt een naam voor die lijkt op die van mijn zus. Alleen de leeftijd komt in de verste verte niet overeen, maar dat kan een tikfout zijn.''

Hij is echter realist genoeg om te beseffen dat de kans op overlevenden van de ramp met de dag kleiner wordt. ,,De hoop is beperkt, maar er worden hier en daar nog mensen bewusteloos aangetroffen, of mensen die nog niet aanspreekbaar zijn. Ik ben een man van de feiten, maar in deze situatie zijn er geen feiten, alleen gissingen. Het frustrerende is dat alles waar kan zijn, maar niets is zeker.''

Erics zus Brigit was met haar man Albert Fröling en een bevriend stel, Arjan en Annemarie, al sinds 10 december op het eiland Phi Phi. Op de avond van de ramp, tweede kerstdag, zouden ze via Singapore terugvliegen naar Nederland.

,,Hun koffers waren al gepakt'', zegt Eric. ,,Toen de vloedgolf kwam, stonden Brigit en Albert voor hun bungalow, op korte afstand van het strand. Hij had de sleutel nog in zijn hand. Ze hebben het onheil totaal niet zien aankomen. Wel hoorden ze kort van tevoren iemand omroepen: 'Earthquake, earthquake'.

Maar voor ze het goed en wel beseften, werden ze gegrepen door de watermassa en meegesleurd. Albert kwam in een gebouw terecht waar hij tegenaan gekwakt werd. ,,Daar heeft hij waarschijnlijk zijn verwondingen opgelopen'', vermoedt zijn zwager. ,,Hij kan nog steeds niet lopen, heeft last van zijn rug en benen.''

De echtgenoot van Brigit werd overgebracht naar een ziekenhuis in Phuket. Inmiddels is hij terug in Nederland en wordt hij verpleegd in het calamiteitenziekenhuis in Utrecht.

Van Brigit is echter sinds de ramp niets meer vernomen. Ook niet van haar vriendin Annemarie. ,,Die was samen met Arjan aan het wandelen op het strand'', vertelt Eric, ,,toen de vloedgolf kwam. Hij is in een boom geklommen en heeft alleen wat schaafwonden opgelopen. Annemarie is net als Brigit spoorloos verdwenen.''

Knagende onzekerheid houdt de familie sindsdien in de greep. Het huis van Eric van Overdam geldt als een soort mini-crisiscentrum. Alle mogelijke instanties heeft hij ingeschakeld bij de speurtocht naar zijn zus. ,,Brigit werkt bij het Internationaal Strafhof in Den Haag. Op die manier hebben we contacten bij de Verenigde Naties. Ik ken ook iemand bij de politie die zich voor ons inspant.''

Niet elk contact verliep even vlekkeloos. ,,We hadden wat problemen met Buitenlandse Zaken. Die laten zelf niets van zich horen. En wanneer je belt, krijg je telkens een ander aan de lijn. Als je dan na drie vragen de vraag gesteld krijgt: 'Weet u wel zeker dat uw zus op Phi Phi was?', dan heb je het wel even gehad.''

Niettemin had Eric van Overdam wel meer verwacht van de overheid qua opvang en informatievoorzienig.

Inmiddels beschikt de familie Van Overdam wel over vaste contactpersonen in overheidsdienst als het gaat over het lot van zus Brigit. ,,Twee medewerkers van het KLPD zijn langs geweest om gegevens van haar te verzamelen. Die zijn mogelijk nodig bij identificatie door het Rampen Identificatie Team op Phi Phi. Zij hebben beloofd ons te informeren zodra er meer bekend is over Brigit.''

Vanwege alle gebeurtenissen heeft Eric zijn alleenstaande moeder laten overkomen uit Den Haag. ,,Hier heeft ze wat afleiding met de kinderen. Ze is uiteraard gespannen door wat er gebeurd is'', zegt hij, ,,maar ook wonderbaarlijk sterk en realistisch. Hoe gek het ook klinkt, maar het leven gaat natuurlijk wel gewoon door.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden