Interview / Hockey'er Floris Evers: Het is goed dat ik een tikje heb gehad

Twee jaar geleden kende Floris Evers geen schroom: hij wilde ’s werelds beste hockeyer worden. Nu noemt hij zich een betere speler dan toen, maar de jeugdige arrogantie is verdwenen. ,,Als het niet meer is te combineren, geef ik de voorkeur aan mijn studie.’’

Ooit was Henk Kraaijenhof een groot criticaster van balsporten. Zijn werk op het gebied van kracht- en conditietraining voor Juventus beschouwde de voormalige atletiektrainer als ontwikkelingshulp in het profvoetbal. Nu loop je hem tegen het lijf bij een training van de Nederlandse hockeyploeg.

,,Henk is het geheim achter ons succes’’, schertst de langslopende Floris Evers. Het voormalige wonderkind heeft aan den lijve ondervonden wat de schema’s van deze wonderdokter met een sportlichaam doen. Zeker als dat lijf niet de belasting gewend is van een olympisch atleet.

,,Dat was wennen, af en toe lag je kapot op bed en realiseerde je je dat je dingen moest gaan laten’’, aldus Evers. Toen Roelant Oltmans het roer van de nationale mannenploeg weer in handen kreeg, liet hij inspanningsfysioloog Jos Geysel een conditieprogramma schrijven en ontfermde Kraaijenhof zich over de krachttraining.

,,Het is allemaal serieuzer dan vroeger. Extra trainingsdagen tijdens de competitie, veel rennen en krachttraining. De hele groep heeft het zware programma zonder mokken afgewerkt, met het halen van de wereldtitel voor ogen. Het is mooi om te zien dat iedereen elke ochtend met een lach op het gezicht binnenkomt en het harde trainen met zoveel plezier ondergaat. We zijn de fitste hockeyploeg die Nederland ooit heeft gehad.’’

Die ploeg is vanaf vandaag in Mönchengladbach een van de favorieten voor de wereldtitel. ,,Het team is steeds beter geworden. Met goed aanvallend hockey hebben we deze zomer aardig wat wedstrijden gewonnen. En je ziet ook dat we in de laatste minuten vaak een wedstrijd beslissen.’’

Ook als speler denkt Evers door de intensievere aanpak te zijn gegroeid. ,,Ik voel me fitter, ik merk dat je dan ook meer vertrouwen krijgt.’’ Daaraan ontbrak het vroeger ook niet, toen hij nog werd beschouwd als een wonderkind dat zijn eigen kwaliteiten huizenhoog inschatte. Die belofte moet nog altijd worden ingelost.

Vier jaar geleden werd Evers met Jong Oranje Europees kampioen en werd hij uitgeroepen tot speler van het toernooi. Twee jaar geleden formuleerde hij zijn doelstelling: de beste speler ter wereld worden.

Evers geeft toe dat hij de afgelopen jaren ’enige tikkies’ heeft gehad. ,,Het is in het begin heel hard gegaan, ik werd alleen maar de hemel ingeprezen. Woorden als ’de nieuwe Teun de Nooijer’, bla, bla, bla.’’

,,Het is goed dat ik een tikje heb gehad, al die positieve verhalen verbloemden een beetje de dingen die bij mij nog niet zo goed waren. Ik heb een tijdje minder gespeeld, maar ik denk dat ik nu zelfs beter ben dan in het begin, toen ze allemaal zo laaiend enthousiast waren.’’

,,Nee, ik zeg niet meer dat ik de beste speler van de wereld zal worden. Ik was nog jong, het is niet verstandig om zoiets te roepen. Ik denk ook niet dat het een doel op zich moet zijn. Ik wil gewoon zoveel mogelijk plezier uit mijn carrière halen.’’

,,Plezier heb je ook door prijzen te winnen. Ik vind daarom ook niet dat die periode verkeerd is geweest. Ik heb de mooiste krantenartikelen thuis liggen, ik heb al veel gewonnen, ik heb een mooie zilveren olympische medaille die me heel veel doet, en ik ben nog maar 23.’’

Maar in het hockey is het niet zo dat alles opzij wordt gezet om hoge sportidealen na te streven. Het intensieve trainingsprogramma van Oranje heeft Evers doen realiseren dat ’het niet zo is dat je even fluitend je studie ernaast doet’.

,,Studie is voor mij net zo belangrijk, zo niet belangrijker. Hockey is in zoverre belangrijk, dat het steeds professioneler wordt. Maar ik wil ook mijn studie op m’n 25ste of 26ste afronden. Als beide niet meer te combineren zouden zijn, zou ik uiteindelijk de voorkeur geven aan mijn studie.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden