Intelligente tragikomedie over racisme in de VS

Dear White People

Regie: Justin Simien. Met Tessa Thompson en Tyler James Williams.

****

Je hoefde de afgelopen tijd alleen maar het nieuws te volgen rond de vrijspraak voor blanke agenten in de VS die op straat onbewapende zwarte burgers doodden, om te beseffen dat we met Obama nog lang niet in postraciaal Amerika zijn. Toch schijnt die gedachte te heersen. De Amerikaanse satire 'Dear White People', die al een jaar met succes langs Amerikaanse filmfestivals reist, prijzen wint en lovende kritieken krijgt, legt haarfijn alle vooroordelen en stereotypen bloot. De film speelt, als variatie op de 'campus-comedy', op de fictieve Winchester University, waar studente Sam met haar provocerende radioprogramma 'Dear White People' de frustraties van de zwarte studenten op de overwegend blanke school verwoordt. "Beste witte mensen, jullie hebben meer dan twee zwarte vrienden nodig om geen racist te lijken. En je drugsdealer telt niet mee!", slingert ze de ether in. Debuterend regisseur Justin Simien (31), in Amerika binnengehaald als de nieuwe Spike Lee, is evenals de Nederlandse documentairemaakster Sunny Bergman (zie haar film 'Zwart als Roet') niet zo kortzichtig om er alleen maar een zwart-wit dispuut van te maken. Sam, de meest militante van het stel, heeft een blank vriendje. Lionel, de schrijver met de grote krullenbol, hoeft aanvankelijk niet zo nodig bij een zwarte studentenvereniging. Hij is er een beetje bang voor. En zo gaat deze bijzonder geestige en intelligente tragikomedie behalve over racisme vooral ook over identiteit, in de zin van hoe de omgeving je ziet, hoe je je voordoet, en wie je werkelijk bent. Het kookpunt wordt bereikt met het halloweenfeest 'Unleash Your Inner Negro', georganiseerd door blanke studenten die voor de gelegenheid met de in Amerika verbannen 'blackface' verschijnen, zwart geschminkt. Simien ontdekte tot zijn schrik dat die 'Black Pete-feesten' nog steeds op Amerikaanse campussen worden georganiseerd. Het is een groteske karikatuur die als zeer kwetsend wordt ervaren, en die de chaos op Winchester University compleet maakt. Simien, die zijn film heel modern via social media en crowdfunding van de grond kreeg, en als zwarte student zelf aan een overwegend blanke universiteit studeerde, spoort met zijn unieke microkosmos van Amerika en een gulle lach aan tot nadenken over alledaags racisme.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden