Seksueel misbruik

Inmiddels 83 mogelijk verdachten in misbruikzaak Engels voetbal

Politie voor het huis van voormalig voetbaltrainer Barry Bennell, de spil in het misbruikschandaal. Beeld Photo News

In het grote misbruikschandaal in het Engelse voetbal kunnen momenteel 83 mensen als verdacht worden beschouwd. Bovendien zijn 98 clubs genoemd in het onderzoek naar misbruik van kinderen. Dat melden Engelse media vandaag op basis van gegevens van de Britse politie over wat de topman van de  voetbalbond 'de grootste crisis in het Engelse voetbal' noemde.

De meldingen zijn gedaan door voetballers die ten tijde van het misbruik tussen de zeven en twintig jaar oud waren. De clubs waar het gebeurde zijn actief op 'alle niveaus' van het Engelse voetbal: van de laagste klasse tot de Premier League. Eerder werd al bekend dat Chelsea, Southampton en Manchester City mogelijk mensen in dienst hebben gehad die seksuele handelingen bij kinderen verrichtten.

De 98 clubs zijn niet direct allemaal betrokken, benadrukt de politie. Het gaat om verenigingen die de afgelopen tijd zijn genoemd, en waarvan bij een aantal de link met mogelijk misbruik nog moet worden onderzocht. Veelal gaat het om verzorgers of trainers van jeugdspelers die bij de clubs actief waren.

Het Engelse schandaal kwam eind vorige maand in de openbaarheid toen voormalig speler van Sheffield United Andy Woodward (43) zijn stilzwijgen verbrak. Woodward was in zijn periode als jeugdspeler op het gerenommeerde opleidingsinstituut van Crewe Alexandra veelvuldig seksueel misbruikt. Op televisie deelde Woodward met drie andere oud-spelers zijn ervaringen. Ruim dertig jaar lang hadden ze er met niemand over gepraat.

Een daarop ingestelde hulplijn werd de afgelopen weken bijna duizend keer gebeld. "Omdat het nummer vaker dan normaal wordt gebeld, kan het langer duren voor een lokale agent om contact op te nemen", zo liet de politie vandaag weten. Inmiddels zijn zeker 21 onderzoeken ingesteld, verspreid over het hele land.

Het misbruikschandaal in het voetbal volgt op dat van de omvangrijke ontuchtzaak van BBC-presentator Jimmy Savile die met ruim honderd minderjarige kinderen seks heeft gehad.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden