Ineens lijkt het allemaal te kloppen bij de volleyballers van Oranje

Maarten van Garderen in actie op het WK, in de wedstrijd tegen Egypte. Beeld EPA
Maarten van Garderen in actie op het WK, in de wedstrijd tegen Egypte.Beeld EPA

Nederland speelt een prima WK. Buitenaanvaller Van Garderen: "We zetten het mannenvolleybal weer op de kaart."

Met een wedstrijd tegen Rusland hervatten de Nederlandse volleyballers vandaag het tot nu toe zo succesvol verlopen WK. De sportieve vooruitzichten voor het duel met de Russen in het Mediolanum Forum in Milaan lijken weinig hoopgevend: Nederland won nog nooit van Rusland. Er zijn dit toernooi echter al meer onverwachte uitslagen genoteerd, zoals de triomf van Oranje in de groepsfase op Brazilië.

Maarten van Garderen noemde de winst op de Zuid-Amerikanen 'een overwinning om nooit meer te vergeten'. De buitenaanvaller van de nationale ploeg bestempelde de zege op de nummer een van de wereldranglijst als een doorbraak. "We hebben een goede zomer gedraaid en dan is het frustrerend als dat niet in resultaten wordt omgezet", zegt hij telefonisch vanuit Milaan. "Eindelijk hebben we op een groot toernooi laten zien wat we echt kunnen."

Voor het eerst na zestien jaar wist Nederland zich weer eens te plaatsen voor het WK, dat in het Bulgaarse Ruse begon met een nederlaag tegen Canada. Na die valse start herpakte de formatie van bondscoach Gido Vermeulen zich en werden China, Brazilië, Frankrijk en Egypte verslagen. "Ik heb altijd geloofd in onze potentie", zegt de 28-jarige Van Garderen. "Maar niemand hield er rekening mee dat we ook titelfavorieten als Brazilië en Frankrijk konden verslaan. Dat is echt uitzonderlijk."

De kracht van deze groep Lange Mannen schuilt volgens Van Garderen in de breedte van de selectie. Vermeulen heeft in de afgelopen vijf wedstrijden alle spelers veel speelminuten gegeven. Die keuze pakt goed uit, zegt ook Van Garderen. "Op voorhand was duidelijk dat de bondscoach met verschillende opstellingen wilde spelen. Je merkt dat we het met het hele team doen. Als het niet draait, komt er iemand anders in en dat is dan meestal een versterking. Het lijkt nu allemaal te kloppen."

Optimistisch

Van Garderen keerde dit jaar terug bij de nationale zaalselectie, nadat hij in 2017 had gekozen voor een avontuur op het strand. Een keuze die niet zonder gevolgen bleef. Met Christian Varenhorst werd de geboren Renswoudenaar zomaar vierde op het WK beach in Wenen. Begin dit jaar besloot hij zich toch weer te richten op zijn carrière in de zaal. In zijn geliefde Italië, waar hij komend seizoen de kleuren van Trentino verdedigt.

"Het beachvolleybal heeft van mij mentaal een betere volleyballer gemaakt", aldus Van Garderen. "Ik was een nieuwkomer en werd steeds getest. Met z'n tweeën in het veld is iets anders dan met z'n zessen. Ik had de sport niet goed onder de knie, moest meteen presteren en dat waren serieuze mentale tests voor mij. We hebben wedstrijden verloren, omdat ze alles op mij speelden. Daardoor ben ik sterker geworden."

De weg naar de Final Six van het WK loopt via Rusland, Finland (morgen) en Italië (zondag). Geen eenvoudige route, erkent Van Garderen, die beseft dat er een wonder moet gebeuren om tot de laatste zes door te dringen. Omdat de punten uit de groepsfase worden meegenomen, staat Nederland er op papier beter voor dan Rusland, dat verrassend verloor van de Verenigde Staten en Servië. Italië heeft vijftien punten, Nederland elf, Rusland tien en Finland zes. De groepswinnaars en de beste twee nummers twee uit de vier groepen gaan door.

Van Garderen: "Onmogelijk is het niet. Mijn broer appte me laatst: hij herinnerde mij aan de flow waarin ik vorig jaar tijdens het WK beach zat. Hij kreeg een déjà vu. Kijk, hier vierde worden is wel heel optimistisch, maar vorig jaar kwam het succes ook onverwacht. We zijn in ieder geval nu ook met een bijzondere reeks bezig. Ik ben blij dat we het mannenvolleybal weer op de kaart zetten."

Lees ook:

'Het lijkt of ik geen pappa heb'

De combinatie topsport-privéleven werd Jeroen Rauwerdink te veel. Hij verkoos drie maanden vakantie met zijn gezin boven het WK. Toch doet hij mee.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden