Ineens in de top-100 staan is niet alleen maar leuk

Plots succes legt veel druk op schouders van Kiki Bertens (21)

Kiki Bertens won dit jaar vanuit het niets haar eerste WTA-titel in het Marokkaanse Fes. Door die zege kwam de 21-jarige tennisster uit Wateringen in één keer in de top-100 van de wereld. Ze stond voor het eerst op het heilige gras van Wimbledon, speelde Roland Garros en de US Open. Maar de aandacht rondom haar opmars had ook een keerzijde. Twee maanden geleden was Bertens mentaal en fysiek helemaal opgebrand. Ze nam een pauze.

De vermoeidheid sloeg toe tijdens de US Open, waar ze last kreeg van haar schouder. Vlak voor het toernooi had ze een kleine aanpassing gemaakt in haar techniek; ze houdt haar racket nu iets anders vast waardoor ze aanvallender speelt. "Ik denk dat mijn lichaam daaraan moest wennen. Maar ik had op dat moment ook al te veel gespeeld. Ik was helemaal op. Ik had ook zo veel meegemaakt", vertelt Bertens.

De nummer 63 van de wereld wil deze week op de KNLTB Tennis Masters in Rotterdam laten zien dat ze er weer klaar voor is. Twee maanden zonder tennis en een vakantie in Kaapverdië bracht de energie in haar lichaam terug. Vandaag speelt ze in de halve finale tegen Richel Hogenkamp.

De time-out gaf Bertens de tijd om alles wat haar dit jaar is overkomen te verwerken. "Er zijn een heleboel dingen op me afgekomen. Leuke dingen, want ik had een toernooiwinst op zak en stond ineens in de top-100, maar achteraf was het ook heel zwaar. Ik had er nooit bij stilgestaan wat er allemaal bij zou komen kijken. Er was ineens heel veel media-aandacht, dat had ik nog nooit meegemaakt. Op dit toernooi ook weer. Er wordt nu extra op me gelet omdat ik nu nummer 1 van Nederland sta. Dat legt veel druk op mijn schouders."

Maar juist met de druk leerde de speelster het afgelopen jaar beter omgaan. Van een mental coach kreeg ze tips hoe ze tijdens de partij met haar aandacht bij de wedstrijd blijft. "Als het spannend wordt ben ik nu bezig met het volgende punt en niet met drie games ervoor of erna. Dat deed ik eerst wel. Dan ging ik me zorgen maken of ik het punt wel zou maken. Nu probeer ik door op mijn ademhaling te letten bij de wedstrijd te blijven."

Het Masterstoernooi in Rotterdam is voor de beste speelster van het land een toernooitje tussen de trainingen door. Al wil ze wel winnen, want ze ging al twee keer eerder als verliezend finalist naar huis.

Op Tweede Kerstdag vliegt Bertens naar het buitenland voor een nieuwe reeks toernooien. In januari speelt ze de Australian Open en een paar voorbereidingstoernooien op de Grand Slam. "Volgend jaar hoop ik mijn plek in de top-100 vast te houden en mijn techniek nog verder te verbeteren. Ik ben het afgelopen jaar veel aanvallender gaan spelen. Als ik meer snelheid krijg en nog harder ga serveren, kan ik nog groeien. Bovendien heb ik nu de ervaring van het spelen op grote toernooien. Het kan dus alleen maar beter gaan."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden