Indiase tycoon vecht uitlevering aan vaderland aan

Vijay Mallya bij de rechtbank in Londen.Beeld AP

De flamboyante Indiase zakenman Vijay Mallya zou geld hebben witgewassen in de Formule 1.

De Indiase zakengigant Vijay Mallya wordt verdacht van het witwassen van geld in zijn Formule 1-team Force India, een voortzetting van het Nederlandse team Spyker. Hij staat nu in Londen voor de rechter omdat de Indiase overheid zijn uitlevering wil.

Mallya (61) is volgens de Indiase overheid zijn land ontvlucht om het faillissement van zijn vliegmaatschappij Kingfisher af te schuiven op banken. Hij had nieuwe leningen aangetrokken zonder te melden hoe slecht Kingfisher ervoor stond. De banken willen 1 miljard pond van hem terug hebben. Een deel van dat geld zou in de Formule 1 zijn beland.

Mallya wordt de ‘Branson van Bangalore ‘genoemd, omdat hij net als de Britse zakenman Richard Branson een waaier aan opvallende ondernemingen begon en niet bang is voor publiciteit. Luchtvaartmaatschappij Kingfisher ging in 2012 failliet toen het personeel staakte omdat het maandenlang geen salaris had gehad. Mallya heeft ook een bier- en drankenonderneming en werd ‘King of Good Times’ genoemd, naar de slogan van een van zijn bieren.

Hij houdt namelijk wel van een feestje. Mallya ontving bij de Formule 1 van Monte Carlo gasten op zijn peperdure jacht Indian Empress – 95 meter lang – en laat zich in Londen rondrijden in een zilverkleurige Maybach. Op zijn Airbus A319 stonden zijn initialen in goud op de vleugels. Het privévliegtuig is verkocht op last van schuldeisers. Mallya woont op een landgoed buiten Londen dat 11 miljoen pond waard is en eerder in het bezit was van de vader van Formule-1-coureur Lewis Hamilton.

Spyker

Zijn raceteam ontstond in 2007 toen een consortium onder leiding van Mallya en de Nederlandse zakenman Michiel Mol het Nederlandse Spyker-team kocht, naar verluidt voor 90 miljoen euro. 

Mallya werd in april gearresteerd door Scotland Yard en kwam op borgtocht vrij. Vorige week begon de rechtszaak die nog deze week duurt. Wanneer de rechter uitspraak doet is nog niet bekend. Mallya ontkende de beschuldigingen toen hij op de eerste zittingsdag vanwege een tijdelijke ontruiming van de rechtbank door een haag van journalisten liep, die ook in India uitgebreid verslag doen.

Binnen heeft zijn advocaat inmiddels verklaard dat de fraudezaak politiek gemotiveerd is. Politici, waaronder premier Modi, zouden hem aanwijzen als zondebok voor de vele slechte leningen bij staatsbanken. Hij was simpelweg failliet gegaan, zonder kwade opzet, zei zijn advocaat. Ook zei ze dat Indiase gevangenissen slechter zijn dan Russische, nog een reden om Mallya niet het land uit te zetten.  

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden