India krijgt van Amerika ruim tweehonderd kunstschatten terug

De Indiase premier Modi schudt president Obama de hand tijdens zijn bezoek aan het Witte Huis.Beeld afp

De Verenigde Staten hebben meer dan tweehonderd gestolen kunstschatten aan India teruggegeven. Het gaat om religieuze beelden en bronzen en terracotta voorwerpen die eerder het land uit werden gesmokkeld door een Amerikaanse kunsthandelaar.

De Indiase premier Modi kreeg de voorwerpen maandag terug tijdens een ceremonie in Washington, waar hij op bezoek was bij de Amerikaanse president Obama. Sommige kunstschatten zijn meer dan 2000 jaar oud. Modi bedankte de Amerikaanse regering van harte en plaatste meteen een reeks afbeeldingen van de voorwerpen op Twitter.

De meeste stukken werden in beslag genomen tijdens operatie 'Hidden Idol'. Dat was een in 2007 ingesteld onderzoek, nadat Amerikaanse veiligheidsdiensten een tip hadden gekregen over de verscheping van een aantal 'marmeren tuintafels' van India naar de VS. Bij de controle van het schip werden talloze antieke kunstvoorwerpen gevonden.

Illegale aanwinsten
De kostbare vracht was bestemd voor Subhash Kapoor, een galeriehouder in New York. Hij probeerde zijn illegale aanwinsten te verbloemen met valse certificaten, maar werd opgepakt en wacht nu zijn proces af in India.

Onder de kunstschatten zijn onder meer een bronzen sculptuur van de Hindoegod Ganesha van duizend jaar oud, en een beeld van de Hindoestaanse dichter Sint Manikkavacakar, dat werd gestolen uit een tempel in Chennai. De voorwerpen hebben samen een geschatte waarde van ruim honderd miljoen dollar.

India is niet het enige land dat gestolen kunst van de Verenigde Staten terugkrijgt. Sinds 2007 hebben de VS duizenden gestolen kunstvoorwerpen teruggegeven aan dertig verschillende landen, waaronder schilderijen uit Frankrijk en Duitsland, oude vazen uit Italië en kunstvoorwerpen uit China, Cambodja en Irak.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden