India beperkt het gebruik van omstreden biometrisch ID-systeem

Een vrouw laat haar vingers scannen voor het Aadhaar identiteitssysteem.Beeld REUTERS

Bedrijven in India mogen het controversiële Aadhaar-systeem niet langer gebruiken om klanten te identificeren.

Het Hooggerechtshof in India heeft de reikwijdte van een groot biometrisch identiteitssysteem beperkt. Het omstreden systeem, Aadhaar, mag nog wel door de overheid worden gebruikt voor bijvoorbeeld het verstrekken van subsidies, uitkeringen en pensioenen. Maar het is niet langer toegestaan een Aadhaar-identificatie te eisen voor de inschrijving bij een school. En ondernemingen als banken en telecombedrijven mogen van klanten ook geen Aadhaar-identificatie meer eisen.

Een woordvoerder van premier Narendra Modi noemde de beslissing gisteren, ondanks de opgelegde beperkingen, 'een grote overwinning voor de regering.' Privacy-activisten, die de zaak waren begonnen, reageerden echter gemengd. Sommigen waren teleurgesteld dat de overheid het systeem mag blijven gebruiken. Anderen waren vooral blij dat bedrijven geen Aadhaar-identificatie meer mogen eisen van klanten. "Deze uitspraak beschermt de rechten van burgers en verzekert dat we geen surveillancestaat krijgen", aldus advocaat Kapil Sibal tegen persbureau Reuters.

Aadhaar ('Basis') is in 2009 gelanceerd. In een grote database worden burgers gekoppeld aan een twaalfcijferig nummer en aan onder meer een foto, afdrukken van alle tien vingers en irisscans van beide ogen. De Indiase overheid voerde Aadhaar in om de verstrekking van subsidies en sociale voorzieningen te verbeteren en om fraude en belastingontduiking te bestrijden. Ook bedrijven zijn Aadhaar gaan gebruiken om de identiteit van klanten te controleren.

Spioneren

Inmiddels is een Aadhaar-nummer in India voor veel zaken onmisbaar: van het afsluiten van een internetabonnement en het kopen van treinkaartjes tot het aanvragen van een paspoort. Hoewel registratie niet verplicht is, hebben vrijwel alle volwassen Indiërs tegenwoordig dan ook een Aadhaar-nummer.

Critici waarschuwen dat de regering het systeem kan gebruiken om burgers te bespioneren. Ook wijzen ze op het risico van datalekken, en op de vele fouten die nog in het systeem zitten.

Volgens het Hooggerechtshof wegen de voordelen zwaarder dan de privacy-risico's, zeker voor de vele arme Indiërs die geen identiteitsbewijs hebben. "De verkregen gegevens zijn heel, heel minimaal, terwijl de voordelen groot zijn, met name voor gemarginaliseerde groepen", aldus het hof gisteren. "We moeten het kind niet met het badwater weggooien."

Lees ook:

Hoe Aadhaar uitgroeide tot het belangrijkste identiteitsbewijs voor veel Indiërs

India bouwt al sinds 2009 aan het grootste binnenlandse biometrische identificatiesysteem ter wereld. Wie niet geregistreerd staat, krijgt geen voedselhulp.

Premier van India heeft zijn eigen app én zijn eigen datalek

Het Facebookschandaal heeft India bereikt, maar ook Narendra Modi's eigen app tapt persoonsgegevens af. En zijn app kan afluisteren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden