In zijn zand kan Herlings weer jagen

Motorcross - Jeffrey Herlings verloor nog nooit in Valkenswaard. Tot gisteren: de tweede plek in de Grote Prijs van Europa.

KICK HOMMES

De high fives zeiden genoeg, gisteren in Valkenswaard. Motorcrosser Jeffrey Herlings tikte de opgestoken handen na zijn race maar al te graag aan. De tweede plek, ja zonde. Maar belangrijker was dat hij weer kon meekomen met de besten.

Herlings, bijnaam 'de Bullit', reed gisteren voor het eerst in 'zijn' Valkenswaard op de zwaarste motor. De MX2-wereldkampioen stapte in de winter over naar de MXGP. Daar ging hij, zo was de verwachting, de strijd aan met de te kloppen man: Antonio Cairoli.

Alsof de koning bij de keizer op bezoek komt. De voorheen onverslaanbare man uit Geldrop, Nederlands beste motorcrosser, die in Valkenswaard meestal met seconden voorsprong de winst pakte, tegen de Italiaan Cairoli, achtvoudig wereldkampioen en de man die ruim boven het deelnemersveld van de MXGP uit steekt.

Maar Herlings (22) speelde aan het begin van het seizoen slechts een marginale rol. Net als de afgelopen twee jaar liep hij een blessure op, al wist hij vorig jaar nog wereldkampioen te worden.

Na onder meer een gebroken arm en een gebroken bekken afgelopen jaren was het dit voorjaar 'de hand'. Zijn rechterhand brak toen hij viel tijdens een trainingswedstrijd in Italië. Een kleine blessure, maar druistig als hij is, gaf Herlings zijn hand onvoldoende kans te helen. Daarom was hij onder meer in Qatar, Indonesië en Argentinië veroordeeld tot een plek in de middenmoot.

En dat was wennen, gaf hij toe. Hij had het niveau van de nieuwe klasse toch wat onderschat en zijn blessure speelde hem parten. Uiteraard wilde de man met nummer 84 op zijn motor in zijn eerste jaar liever meteen wereldkampioen worden. Zoals hij bijvoorbeeld de Fransman Romain Febvre in 2015 zag doen, in de MX2-klasse vaak de grootste concurrent van Herlings. "Maar ik had niet verwacht dat ze zo snel waren. Kampioen word ik niet meer."

Febvre wilde gisteren best advies geven aan Herlings. Voor plek twaalf rijden in plaats van voor plek één is moeilijk, erkent de Fransman, die dit seizoen veroordeeld is tot een plek in de subtop. "Voor mij, voor Jeff. Je moet er anders mee omgaan." Boos worden heeft geen zin, aldus de Fransman. "Geef het tijd. De oplossing ligt niet zomaar binnen handbereik."

Maar gisteren, het zand van Valkenswaard, dat was Jeffrey Herlingsland. Hij nam geen tijd. Hij kon jagen, in plaats van prooi zijn. Op en rond het circuit had Herlings geen last meer van zijn hand, al vertelde hij dat hij nog niet topfit was.

Zowel in manche één als twee reed Herlings van achterin naar voren. De eerste manche werd hij derde, achter de latere algemeen winnaar Gautier Paulin en Jeremy van Horebeek - Cairoli was nergens te bekennen. In de tweede manche vocht hij een verbeten gevecht uit met Febvre om plek zes. Eenmaal de Fransman voorbij begon Herlings een bijzonder knappe inhaalrace, die eindigde met wederom de derde plek. Cairoli won de manche, maar stond niet op het algemene podium.

De tweede plek in het eindklassement was Herlings' beste resultaat van dit seizoen. Het deed hem zichtbaar goed, al verontschuldigde hij zich nog bij het publiek. "Ik maak gewoon een slechte start, kan het niet afmaken. Dat is zonde, ook omdat ik na zeven jaar hier verslagen ben. Maar dit is een leerjaar. We moeten niet te hoog vliegen."

Herlings is een aanwinst voor de koningsklasse, vindt Febvre. Hij kon het gisteren rustig zeggen, want in het vertrouwde zand was Herlings eindelijk weer crosser.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden