In voetsporen van illuster duo

Haase en Sijsling bereiken halve finales Eindelijk Nederlands dubbelsucces

Onder het toeziend oog van het legendarische dubbelkoppel Paul Haarhuis en Jacco Eltingh plaatsten Robin Haase en Igor Sijsling zich gisteren voor de halve finales in het dubbelspel op de Australian Open. De twee, die er in het enkelspel beiden in de eerste ronde uitlagen, schakelden in de kwartfinales het Spaanse duo David Marrero/Fernando Verdasco in twee sets uit.

Het schouwspel gaf Haarhuis, inmiddels 45, flashbacks naar het tijdperk waarin hij succes boekte met Eltingh. Met hem won hij bijna twintig jaar geleden op hetzelfde hardcourt in Melbourne zijn eerste grandslamtitel. Het team werd een van de meest succesvolle koppels uit de tennisgeschiedenis. Ze wonnen als eerste koppel ter wereld alle grand slamtitels.

Haarhuis doet dit jaar in Melbourne met zijn vroegere tennispartner mee aan het dubbeltoernooi voor oud-profs. Bij de duels van Haase en Sijsling zitten de twee steevast op de tribune. Tot groot enthousiasme van de jonge spelers. Sijsling noemt de tips van Haarhuis en Eltingh zelfs de sleutel van hun succes.

Haarhuis ziet in het spel van de jonge tennissers een paar gelijkenissen met hem en zijn partner. "Vooral fysiek gezien", vertelt de oud-prof vanuit Australië. "Robin is net als ik de wat dunnere speler met dubbelhandige backhand en Igor is iets sterker met een enkelhandige backhand, zoals Jacco."

In fysiek opzicht vullen de twee elkaar dus aan. En de twee serveren dit toernooi sterk. Maar daar is het succes niet alleen aan te wijten. Haase en Sijsling hebben geluk gehad met de loting. In de halve finales treffen ze met de Spanjaarden Marcel Granollers en Marc Lopez een zwaardere tegenstander. Het als derde geplaatste koppel won vorig jaar de titel bij de ATP Finals in Londen. "Als ze met de goede intentie op de baan staan, is alles mogelijk", zegt Haarhuis. "Zelfs winnen van de Spanjaarden die op dit niveau veel meer ervaring hebben. Robin en Igor hebben nog maar weinig samen gedubbeld, maar ze staan hier echt goed te spelen. Ze voelen elkaar heel goed aan."

Haarhuis hoopt dat Haase en Sijsling vaker gezamenlijk in actie komen, ook al is het dubbelspel een ondergeschoven kindje in de tennissport. De dubbelspecialist heeft de twee ervan verzekerd dat het hun resultaten als individuele spelers ten goede komt. "Ze verdienen er goed mee waardoor ze hun onkosten, zoals een trainer, fysiotherapeut en reiskosten, makkelijker kunnen betalen. En door ook veel te dubbellen, word je een completere speler."

Omdat Haase en Sijsling nu dicht bij elkaar staan op de wereldranglijst (Haase 53, Sijsling 65) is de kans groot dat ze vaker als team in actie komen. Ze spelen, nu Sijsling ook in de top 100 staat, veel dezelfde toernooien.

Met het succes van de twee lijkt een oud probleem in het Nederlandse Davis Cup-team voor de komende jaren opgelost. Captain Jan Siemerink had altijd moeite met de formatie van het dubbel, omdat er na Haarhuis en Eltingh nooit meer een goed Nederlands dubbel kwam. Om dat op te lossen deed de captain een beroep op Jean-Julien Rojer uit Curaçao, die deze week op de Australian Open in de derde ronde van het dubbelspel werd uitgeschakeld. De Antilliaan blijft de belangrijkste kandidaat voor de dubbelpartij in de Davis Cup. Ook nu Haase en Sijsling een goed koppel blijken te vormen. "Rojer won met Haase van Federer en Wawrinka in het Davis Cup-duel tegen Zwitserland. Dat was echt fantastisch. Rojer is een grote inspiratiebron voor de jonge spelers."

Of er een grote toekomst in het dubbelspel ligt voor zijn pupillen, durft Siemerink nog niet te zeggen. "Een zwaluw maakt nog geen zomer. De echte test komt in de halve finale tegen de Spanjaarden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden