Interview

In Stockton koop je geen koffie, maar een schuldsanering, ziet de bankdirecteur

Een verlaten huis in 2009; mensen verlieten Stockton toen ze hun hypotheek niet meer konden betalen. Beeld Kirk Crippens
Een verlaten huis in 2009; mensen verlieten Stockton toen ze hun hypotheek niet meer konden betalen.Beeld Kirk Crippens

Het Amerikaanse Stockton werd zwaar getroffen door de crisis die tien jaar geleden losbarstte. De stad ging failliet. In een serie beschrijft Trouw hoe Stockton zich herstelt. Vandaag: de zorg van een bankdirecteur.

Hotel Stockton is prachtig, maar het is geen hotel meer. In het puntgaaf gerestaureerde, geelgestucte gebouw in Spanish revival-stijl werken nu ambtenaren van het district. En in de ruimten aan de straat, waar aantrekkelijke cafés of winkeltjes zouden kunnen zitten, zijn alleen schuldsaneringen te krijgen, en borgtochtleningen.

Zo is het met de hele binnenstad van Stockton, vindt Bill Trezza (72). De directeur van de BAC Community bank (al 36 jaar) noemt het centrum van zijn stad een beetje voddig. Je kunt er werken bij de vele banken, overheidsinstellingen en advocatenkantoren. Je kunt er naar de film in een prachtig gerestaureerde bioscoop, met de loketten buiten aan een halfrond pleintje met een glazen koepel erboven. Er is een theater met zo'n goede akoestiek dat zanger Tony Bennett er ooit zijn microfoon gewoon weglegde.

Maar er woont bijna niemand. Behalve de honderden daklozen die Trezza er juist liever niet zou zien. "Je hebt daar niet het soort banen waar jongeren op afkomen, die dan graag naar hun werk willen kunnen lopen, en 's avonds naar een restaurant gaan. Het is gewoon niet zo'n goed stadshart."

Bankdirecteur Bill Trezza. Beeld
Bankdirecteur Bill Trezza.

Kopje onder

Dat hart toont welke weg Stockton nog moet afleggen, voor de stad helemaal is hersteld van het klappen van de huizenzeepbel in 2007 en 2008 en het bankroet van het gemeentebestuur in 2012. Trezza maakte het met zijn bank allemaal mee. Aan de hypothekengekte had hij part noch deel, zijn bank bedient vooral bedrijven. Maar die leden natuurlijk wel onder de crisis die volgde. Burgers en overheid bezuinigden alom, en veel plaatselijke ondernemingen gingen kopje onder.

"We hadden hier een echte depressie. Alleen de landbouw leende nog geld bij ons. Investeringen in nieuwbouw of bedrijfsovernames stopten. De huizenmarkt zag er na vijf jaar weer een beetje normaal uit, maar pas na zeven of acht jaar werden de prijzen opnieuw realistisch, vergelijkbaar met wat het kost om een huis te bouwen."

Tien jaar na het uitbreken van de economische crisis gaat het met de landelijke economie van de VS weer goed, en dat merkt ook in Stockton. Trezza: "Als de werkloosheid landelijk laag was, 5 procent, hadden wij hier altijd 7 procent. Nu zitten we zelf op 5 procent. Dat is ongehoord."

Maar de stad Stockton zit nog steeds krap bij kas, ondanks het feit dat de financiën na het bankroet van 2012 gesaneerd zijn. Dat komt onder meer doordat ook de staat Californië het zuiniger aan doet. "Vroeger mocht een gemeente, als een wijk verloederd was, de onroerendezaakbelasting op de huizen daar helemaal zelf houden. Geld dat de stad anders moest delen met de staat, werd dan geïnvesteerd in wijkverbetering. Dat was een geweldig instrument, maar het bestaat niet meer."

Krantenkoppen

Nu moet Stockton het dus hebben van geleidelijke groei: bedrijven die zich er vestigen, meer mensen die in de stad willen wonen, meer huizenbouw, meer belastingopbrengsten. Maar dat gaat te langzaam, zegt Trezza. "Mensen die voor hun werk naar Silicon Valley moeten rijden, zitten net wat dichterbij als ze iets kopen in Manteca of Tracy. En dan wonen ze tenminste niet in een stad die zo slecht in het nieuws is geweest. Want de krantenkoppen van toen staan hun nog wel bij. En dus zal Stockton niet zo snel groeien als zou kunnen. Dat het geldgebrek voorbij is, maak ik niet meer mee."

null Beeld Jorris Verboon
Beeld Jorris Verboon

Dat het met de economie nu zo goed gaat, is volgens Trezza deels aan Donald Trump en de Republikeinen te danken. "Zo impopulair als hij is, wat hij met de belastingverlaging en de deregulering heeft gedaan, heeft de economie echt bevrijd. Het vorige regime was anti-bedrijfsleven."

Een voorbeeld bij zijn eigen bank is de verplichting om bij het verstrekken van een hypotheek allerlei persoonlijke gegevens van de klant te registreren, ter controle op discriminatie op huidskleur of leeftijd. "Dat waren zestien vragen, maar de regering-Obama wilde voortaan 48 dingen weten. En als je in die lijsten een fout maakt, heb je meteen een probleem met de toezichthouders. Dus je laat een werknemer dat invullen, een ander dat nakijken en diens baas nog een keer. Heel veel geld kost dat."

Regelneven

In maart is de Dodd-Frank-wet, die na de crisis de banken strengere regels oplegde, herzien. Kleine banken kregen voor die vragenlijst, en veel andere eisen, een vrijstelling. En ze worden nog maar eens per anderhalf jaar doorgelicht, in plaats van elk jaar. Het was een van de weinige keren dat Democraten en Republikeinen het eens werden, onder andere doordat een lobby van de kleine banken, waaraan Trezza meedeed, een Democraat wist te overtuigen.

Daarmee is het voor Trezza nog niet klaar. "Als we geen enorme verandering krijgen in het Congres, kunnen we doorgaan, met kleine stapjes, om de regeldruk minder zwaar te maken. Maar als de Democraten winnen, zal het moeilijk worden. Dat zijn regelneven."

null Beeld Kirk Crippens
Beeld Kirk Crippens

Lees ook deel 1 uit deze serie:

Optimisme over de woningmarkt deed Stockton de das om

De grote recessie van 2008 begon met een crisis in de Amerikaanse huizenmarkt. Stockton, een van de zwaarst getroffen steden, ging er zelfs aan failliet. Tien jaar later draagt het de littekens nog, maar komt het vertrouwen terug.

Lees ook:

Tien jaar na de val van Lehman Brothers: wat er (niet) is geleerd van de financiële crisis

Het instorten van de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers luidde in 2008 de grootste financiële crisis in sinds de jaren dertig. Economieredacteur Jan Kleinnijenhuis over de vraag: staat de wereld er nu beter voor?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden