'In onze kringen was het falen of uitblinken'

21.20 uur, Nederland 2

Paul Witteman is al decennialang de meest bewierookte interviewer van de Nederlandse televisie. In ’Profiel’ van de KRO schetst programmamaker Fons de Poel het leven en de carrière van Paul Witteman, sinds jaren het journalistieke gezicht van de Vara. Witteman, ministerszoon, is een telg uit een aristocratisch, kunstzinnig geslacht, het nakomertje van wie werd aangenomen dat hij carrière zou maken in de advocatuur of de muziek. Na een kortstondig verblijf op het conservatorium kwam de jonge Witteman tot de conclusie dat hij onvoldoende talent had voor een grote muzikale carrière. „In onze kringen was het falen of uitblinken”, heeft Witteman wel eens gezegd over het verwachtingspatroon van zijn familie. Een adagium dat hem tot op de dag van vandaag achtervolgt. Tot onbegrip van veel familieleden koos hij voor een loopbaan als journalist.

Na wat avonturen in de schrijvende journalistiek kwam Witteman begin jaren tachtig in dienst van de Vara. Zijn eerste optredens op televisie waren zo deerniswekkend dat hij meteen van de buis werd gehaald. Toen in 1985 Marcel van Dam voorzitter van de Vara werd, betekende dat voor Witteman de doorbraak. Van Dam rekende rigoureus af met het ’verzuurde journalistieke klimaat’ bij de Vara en herkende in Paul Witteman de presentator-interviewer die gezicht moest geven aan de omroep. „Ik geloof niet dat iedereen dat met me eens was”, herinnert Van Dam zich. De ietwat verlegen melancholicus Paul Witteman groeide uit tot boegbeeld van de televisiejournalistiek.

’Profiel’ beschrijft de duizelingwekkende televisiecarrière van Witteman, anchorman van talrijke journalistieke programma’s: van ’Achter het Nieuws’ tot ’Pauw & Witteman’, ’de ideale schoonzoon die met het aardigste gezicht de verschrikkelijkste vragen kan stellen’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden