Review

In Nieuw Amsterdam wonnen de kooplieden het van de dominees

Amerika is Nederland, althans, bijna. De oorsprong van Yankee en Yankees, de Amerikaanse aanduiding voor bewoners van het noordoosten, zou Nederlands zijn. Het zou een naam zijn geweest die de Engelsen gaven aan de Nederlanders, van wie de helft Jan of Kees heette.

Het kan ook een bijnaam zijn geweest die oorspronkelijk Jan Kaas of John Cheese luidde en die later verbasterd is tot Yankee. Ook wordt wel gezegd dat Yankee oorspronkelijk de vorm Janke had, de verkleinvorm van Jan. NRC-correspondent Lucas Ligtenberg beschrijft in 'De Nieuwe Wereld van Peter Stuyvesant' zeer levendig wat van de Nederlandse invloed in de VS nog terug te vinden is. Gedegen onderbouwt hij zijn stelling dat de geschiedenis van de Nederlanders in Amerika de geschiedenis is van ondernemers en entrepreneurs. Natuurlijk, religieuze motieven waren voor menigeen een hoofdmotief voor emigratie. Maar Ligtenberg maakt duidelijk dat de kooplieden het wonnen van de dominees. Hij toont aan dat het zowel de kolonisten als de Staten-Generaal om het even was of Nieuw Amsterdam nu in Nederlandse of Engelse handen was, zolang het economisch belang niet in het geding was. Lichtenbergs boek steekt in veel opzichten uit boven de vele, vaak saaie publicaties over Nederlandse emigranten naar Amerika. Echter, ook hij kan geen diepgaande verklaring geven wat Nederlanders nu zo in Amerika trekt. Of zijn wij de Amerikanen van Europa?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden