In het heelal ging om 11 uur een wekkertje af

Heel ver weg, op 800 miljoen kilometer van de aarde, ging gisterochtend 11 uur - Nederlandse tijd - een wekkertje af. In de daarop volgende uren werd navigatie-apparatuur aan de praat gebracht, straalmotoren kwamen op stoom. En o ja, er moest een seintje naar de Europese ruimtevaartorganisatie ESA in Darmstadt. Daar werd gespannen uitgekeken naar een levensteken van Rosetta: hallo, ik ben weer wakker. Dat langverwachte seintje kwam gisteravond rond kwart over zeven.

Ruimtesonde Rosetta is een van de duurste en meest ambitieuze projecten uit de Europese ruimtevaartgeschiedenis. Op 2 maart 2004 ging de komeetverkenner de lucht in vanaf ruimtebasis Kourou in Frans-Guyana. Daarop volgde een ingewikkeld parcours. Driemaal passeerde Rosetta de aarde om uiteindelijk van de zwaartekracht precies het juiste slingertje te krijgen op weg naar het einddoel, de komeet P67/Tsjoerjoemov-Gerasimenko. Daar moet Rosetta in augustus aankomen.In juni 2011 ging de sonde in een geplande winterslaap om zo zuinig mogelijk te vliegen. Rosetta is uitgerust met geavanceerde, zonnepanelen van het Leidse bedrijf Dutch Space. Het zijn de eerste panelen geschikt voor de verre ruimte, met een temperatuur van min 270 graden. Maar een deel van het traject kreeg ze weinig zonlicht. Op dit moment vliegt ze richting de zon en stijgt de temperatuur: tijd dus om te ontwaken.

Rosetta vliegt vanaf augustus een tijdje met de vier kilometer grote komeet mee, in dezelfde baan. Bovendien laat ze een kleine lander, Philae geheten, neer op het komeetoppervlak. Het apparaat zet zich met een harpoen vast in de bodem. Philae bevat een boortje om onder het oppervlak te kijken. Wetenschappers kunnen op die manier bepalen waaruit de komeet bestaat. Dat moet kennis opleveren over de ontstaansgeschiedenis van het zonnestelsel. Eind volgend jaar is de missie afgelopen, als Rosetta afbuigt en wegvliegt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden