In en rond het peloton twittert vrijwel iedereen

Vijf, zes uurtjes zit een renner heden ten dage op zijn fiets voor tweehonderdvijftig kilometer, hooguit. De lengte van de etappes in de Tour de France vandaag de dag zijn niet te vergelijken met die van zeg, negentig jaar geleden. De coureurs reden in 1920 met gemak 400 of meer kilometer per dag. De vijfde etappe van Les Sables-d’Olonne naar Bayonne bijvoorbeeld, was 482 kilometer lang.

Zodra de haan kraaide, hesen de wielrenners zich uit hun bed en maakten zich op voor een etappe waarvan ze wisten dat ze niet voor negen of tien uur ’s avonds over de finishstreep zouden komen. De volgende dag herhaalde zich het loodzware patroon.

Voor vertier en afleiding hadden de oude renners amper tijd. De slaap lonkte; het bracht het getormenteerde lichaam herstel en de koers hield voor een paar uurtjes op te bestaan in de hoofden van waaghalzen als de Belg Philippe Thys, die in 1920 zijn laatste Tour won. Het schaarse vermaak kwam alleen onderweg, als de coureurs een collectieve pauze inlasten en op halve kracht pedaleerden. Vaak waren toeschouwers het doelwit van hun lolbroekerij en regende het afgepakte hoeden.

In het moderne wielrennen moeten coureurs veel vrije tijd zien te doden. Dat gebeurt nog steeds op bed, met een filmpje erbij of wat muziek. Een boek zie je zelden op hun nachtkastje.

Sinds een jaar of twee grijpen de sporters steeds vaker naar een nieuwe vorm van tijdverdrijf om de lege uurtjes mee te vullen: social media als weblogs, Facebook, YouTube en Twitter.

Vooral dat laatste medium is een regelrechte hit in het peloton. Iedereen twittert, renners, ploegleiders en zelfs journalisten vinden nog een momentje om hun ei te leggen.

Een bloemlezing van de laatste dagen:

„Lance Armstrong gaf ons zijn laatste grote les”. Renner Carlos Sastre (@carlossastre) is nog onder de indruk van de aanval van Armstrong dinsdag in de Tour.

„Leuk om twee rijders van de Rabobank vooraan in het klassement te hebben in de Tour! Gesink gaat zich in de toekomst zeker in de top drie rijden”. Allistair McCaw (@AllistairMcCaw), coach van tennisster Michaëlla Krajicek, is enthousiast over de Raborenners.

„Rustdag in bed. Voel me niet zo goed. Hoop dat het op de Tourmalet beter gaat.” De Italiaan Ivan Basso (@ivanbasso) ziet de laatste grote Pyreneeënrit met vrees tegemoet.

Een aardig medium Twitter, vol met fait divers. Basso voelt zich niet goed, en morgen weer wel. Zijn fans willen het graag lezen.

Op Twitter stel je geen lastige vragen, weet Basso, zoals waarom hij tegen alle logica in zowel de Giro als de Tour rijdt. Hij fabriceert liever voorgekookte antwoorden. Dan toch graag renners die vermoeid hun bed opzoeken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden