In de schaduw van de kiftende Boleyns

The Other Boleyn Girl

Regie: Justin Chadwick. Met Natalie Portman, Scarlett Johansson, Eric Bana en Kristin Scott Thomas. In 29 bioscopen.

Naast Anne Boleyn, de onfortuinlijke tweede vrouw van de Engelse koning Henry VIII, op verdenking van overspel in 1536 onthoofd, was er nog een ander Boleyn-meisje. Historisch minder belangwekkend dan de vrouw voor wie Henry zich van Rome afkeerde en een nieuwe kerkelijke richting gaf aan zijn land. Maar Mary Boleyn speelde op de achtergrond wel een rol, zo suggereert de populaire roman ’The Other Boleyn Girl’ (2002) van de Britse Philippa Gregory, basis voor dit kostuumdrama.

Anne en Mary zijn de dochters van de ambitieuze aristocraat Thomas Boleyn, een man die de positie van vrouwen rond het Engelse hof in die tijd pragmatisch verwoordt: „Iedere familie probeert via dochters hogerop te komen.” Terwijl hij de blonde, bescheiden Mary (Scarlett Johansson) met een vriendelijke jongeman laat trouwen, heeft hij voor de donkere, stoutmoedige Anne (Natalie Portman) een grootser plan: zij wordt de maîtresse van de koning, die worstelt met een huwelijk zonder mannelijke troonopvolger. Maar de koning valt voor Mary. Even later is zíj de maitresse en wordt Anne naar Frankrijk verbannen. Is tot dat moment Anne het ’andere Boleyn-meisje’, eeuwen later is zij nog altijd onderwerp van uitputtende historische studies, terwijl haar zus Mary in vergetelheid is geraakt. Dit voortdurende stuivertje verwisselen van de dames Boleyn is het thema van deze aantrekkelijk gemaakte film met sobere decors die des te meer aandacht vestigen op de acteurs.

Maar dat thema maakt van ’The Other Boleyn Girl’ eerder een eendimensionaal melodrama dan een film die inzicht biedt in dit cruciale, roerige hoofdstuk in Engelands geschiedenis. Je mist politiek vlees aan de botten. Zelfs Henry VIII (Eric Bana, fysiek toch niet onopvallend) valt soms wat hulpeloos weg in de schaduw van de kiftende Boleyns. Voor de grotere gebaren, uitspraken en daden moeten we bij de verfilming zijn van het leven van Anne Boleyns dochter, hier nog maar een roodharige peuter: ’Elizabeth’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden