In de prestigestrijd kan Roland Garros niet onoverdekt blijven

Nu er in New York een dak is gekomen op het Arthur Ashe Stadium, gaat Roland Garros het Court Philippe Chatrier laten overdekken, zodat het toernooi niet meer dagenlang stilligt door regen.

De directie van het graveltoernooi in Parijs heeft zich met de plannen voor een dak gemengd in de strijd tussen de vier grandslamtoernooien over wie het beste, modernste en gulste is.

Maandag werd groen licht gegeven voor de uitbreiding van het park in het Bois de Boulogne in Parijs. Er komt na lang smachten eindelijk een dak boven het centre court. Dit jaar werd het toernooi geteisterd door hevige regenval, waardoor spelers om de haverklap van de baan gestuurd werden. Soms wel vijf keer op een dag. Met uitzondering van het sprookje van Kiki Bertens, die de halve finale haalde, was het evenement voor bezoekers buiten Nederland een sfeerloos toernooi.

Met het schaamrood op zijn kaken moest toernooidirecteur Guy Forget elke keer weer uitleggen waarom Roland Garros het enige grandslamtoernooi is waar niet op tenminste één baan onder een dak gespeeld kan worden, zodat er in ieder geval een paar partijen per dag afgewerkt kunnen worden. Forget benadrukte dit jaar opnieuw hoe groot de noodzaak was om te moderniseren.

Druilerige dagen zullen er altijd zijn tijdens het toernooi dat eind mei op de kalender staat. Maar in 2020, als de bouw klaar is, wordt er in ieder geval op één baan getennist als de sluizen weer eens open gaan.

De renovatie van het complex stond al jaren op de agenda, maar werd gedwarsboomd door protesten van omwonenden en lokale belangengroepen. De uitbreiding van het krappe park, waar het in de eerste dagen van het toernooi dringen is om ergens te komen, heeft gevolgen voor de botanische tuinen en kassen die tegen de banen aan liggen.

Nu er toch gebouwd kan worden komt er, naast een Philippe Chatrier met uitschuifbaar dak, ook een extra tennisbaan onderin het park met een capaciteit van 5000 bezoekers.

De organisatie van de US Open herkent zich in de ergernis van directeur Forget. New York wordt in september ook regelmatig geteisterd door regen. Er werd zelfs uitgeweken naar een extra maandag om de finale te kunnen spelen, met lege stoelen en lagere kijkcijfers als gevolg.

Door het nieuwe dak boven het Arthur Ashe Stadium, dat vorige maand voor het eerst werd gebruikt, hoeft de toernooidirectie niet meer bang te zijn voor uitloop. Het meest lucratieve grandslamtoernooi pompte 600 miljoen in de opfrissing van het tennispark.

Als Roland Garros in 2020 ook een dak heeft, loopt het toernooi nog altijd achter op de andere drie belangrijkste tennistoernooien van het jaar. Op de Australian Open wordt al sinds 1988 overdekt getennist.In New York krijgt in 2018 ook het Louis Armstrong Stadium een uitschuifbaar dak. Een jaar later is het dak boven baan 1 klaar op Wimbledon, dat sinds 2009 al een overdekt centre court heeft.

Is er geen wedloop om een dak, dan gaat het wel om het prijzengeld. Toen de andere grandslamtoernooien de pot flink hadden gespekt, kon Wimbledon niet achterblijven. Vorig jaar werd het prijzengeld opgeschroefd tot omgerekend ruim 37,4 miljoen euro. Doordat de pond in waarde daalde, is dat bedrag nu overigens gekelderd.

Met de Australische dollar ging het ook niet goed, maar de Australian Open wilde niet dat de spelers daar de dupe van zouden worden. In Melbourne werd de pot vorig jaar aangevuld tot 27,5 miljoen euro. Op Roland Garros wordt in totaal 28 miljoen euro uitgekeerd, maar New York blijft het meest lucratieve grandslamtoernooi met een prijzenpot van 38,5 miljoen euro.

toernooien met een dak

1. Australian Open (1988)

2. Wimbledon (2009/2019)

3. US Open (2016/2018)

4. Roland Garros (2020)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden