Review

In de nacht voor zijn dood vertelt hij zijn levensverhaal

Saulius Kondrotas: De schaduw van de slang. Vertaald door Ellen Beek. Meulenhoff, Amsterdam; ¿ 45.

Niet bekend

De roman van Kondrotas beschrijft de ondergang van het Meizis geslacht, een boerenfamilie. In het eerste deel volgen we de teruggetrokken Kristupas, die sober en streng is opgevoed (in zijn familie mocht niet worden gelachen). De roman begint in 1866 drie jaar na de volksopstand, met de begrafenis van zijn grootvader en eindigt met de verkrachting van de bruid. Het tweede deel vangt aan in 1909; de laatste telg, het kind dat uit de verkrachting is geboren, vertelt zijn leven aan een medegevangene (die later de immer voortlevende doodgraver van de familie blijkt te zijn) in de nacht voor hij wordt opgehangen. Deze Meizis de Ruige, in wie al de voorvaderen zich verenigen, blijkt een vrij naïef figuur te zijn, die zich laat leiden door zijn driften, nodeloos moordt en argeloos in de val loopt van de machthebbers. 'De schaduw van de slang' bevat groteske scènes, zoals de begrafenis van de grootvader die, net overleden, aan tafel als een gast wordt bijgezet. Of de scène waarin een vader en zoon elkaar met stenen bekogelen om hun gelijk te halen. Kondrotas kan vertellen; de wreedheid die hij schetst is huiveringwekkend. Maar vaak ook draaft hij door. Waar hij beschouwend is, wordt hij goedkoop. De symboliek waarmee het boek vol zit, is niet uitgewerkt en laat te veel te raden over. Daardoor is de roman slecht noch goed. Hopelijk zal de uitgever bij een volgende vertaling van een boek uit het Balticum zich wat beter laten informeren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden