In de 'laars' worden renners circusdieren

Giro is geen reclame voor het wielrennen

Nee, deze 97ste Giro d'Italia was geen reclame voor het wielrennen. De laatste kwestie in een lange rij van vele de afgelopen drie weken, waren de opdringerige en meehollende fans zaterdag op de flanken van de Monte Zoncolan. Een van hen tikte in het voorbijgaan een renner hardhandig van zijn fiets. In de buurt was geen carabiniere te bekennen. De Ronde van Italië maakt zich na de slotetappe gisteren, nu wellicht op voor het tweede bedrijf: de rechtszaal.

Ziedend is met name de baas van het Belgische Omega Pharma-Quick Step op de Giro-organisatie. Patrick Lefevere laat het er niet bij zitten, voedde hij op Twitter de toch al gespannen polemiek tussen ploegen en organisatie. De Belgische ploegmanager stuurt de Giro een advocaat op het dak, woest als hij is. "Renners worden hier behandeld als stront."

Lefevere's woorden vertolken het gevoel van velen in het peloton. Renners lijken in de 'laars' meer en meer op circusdieren, is hun kritiek. Gekoerst wordt er in de Ronde van Italië hoe dan ook, ongeacht de erbarmelijk staat van het wegdek, de soms barre weerscondities en de tegenstrijdige jurybeslissingen, is de teneur.

Van een incident kan je volgens Lefevere en gelijkgestemden allang niet meer spreken. "Dit is nu het zoveelste jaar op rij dat de organisatie de renners laat koersen onder zulke omstandigheden. Dit kan zo niet langer." Lefevere noemt het "spelen met levens".

De maat was vol na wat door moest gaan voor de koninginnerit vorige week dinsdag. Een staking dreigde na afloop. De regen kwam die dag, niet voor het eerst deze Giro overigens, met spreekwoordelijke bakken uit de lucht. Eenmaal omhoog naar de Gavia en Stelvio werd de neerslag wit. Weer voor heldenverhalen, okay. Maar verantwoord? Nee. Toch werden de coureurs de besneeuwde weg opgestuurd.

Misschien geschrokken van de beelden van doorweekte en koukleumende coureurs toonde de organisatie halfkoers erbarmen. De afdaling van de Stelvio werd geneutraliseerd. Niet iedereen had de boodschap begrepen. Nairo Quintana stortte zich in de afdaling van de Dolomietencol naar de roze trui. De eerste Colombiaanse winnaar van de Giro had geen wedstrijdradio gehoord, zei hij. Quintana was gisteren na de slotrit alleen maar trots op zijn prestatie, zei hij in een terugblik.

Lefevere daarentegen houdt een wrange nasmaak over aan deze Giro. Begrijpelijk vanwege het verlies van de roze trui door zijn kopman Rigoberto Uran, de leider in het algemeen klassement tot bovenop de Stelvio. Die had hij waarschijnlijk wat langer mogen dragen als de jury niet na een paar minuten om onduidelijke redenen was teruggekomen op zijn besluit. Van de ontstane verwarring profiteerde de meest lepe coureur.

De kritiek is dat de organisatie zich liever bekommert om de eigen boeken en met name de gaten, dan om de veiligheid van de coureurs. Onder de vorige directeur van RCS, Michele Acquarone, verdwenen miljoenen euro's spoorloos. Acquarone, die in december werd ontslagen, wordt verdacht van fraude. Het sport- en mediabedrijf RCS bestiert naast de Giro de Italiaanse klassiekers Milaan-Sanremo, Lombardije en Tirreno-Adriatico.

RCS kan zich geen nieuwe financiële miskleun permitteren. Het voortbestaan staat of valt met de Giro, het enige paradepaardje dat geld in het laatje brengt. Mede daarom wordt de eigen ronde verkocht als show, met flink veel bergetappes en loodzware aankomsten. Ongetwijfeld aangenaam voor de kijker. Minder voor de renners, die als het even tegenzit, hun lijf dienen te riskeren.

De roep om ingrijpen van hogerhand groeit. Brian Cookson, de kersverse voorzitter van de Internationale Wielerunie UCI, zou zijn vizier niet alleen op de dopingbestrijding moeten richten, menen sommige ploegleiders en coureurs. Het welzijn en de veiligheid van de renner gaat om meer dan dat, bewijst deze Giro nog maar eens. Sterker nog, waarschuwen anderen, extreme condities lokken dopinggebruik uit.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden