In de geest van grootheden als Senna en Schumacher

Max Verstappen wint als eerste Nederlander een race in de Formule 1. Hij is de jongste Grand Prix-winnaar ooit.

Dát het zou gaan gebeuren, dat hoefde niemand te verbazen. Dat het afgelopen weekeinde al plaatsvond, is wel een daverende verrassing. Max Verstappen won als eerste Nederlander een race in de Formule 1, de belangrijkste autosportklasse ter wereld, die in 1950 van start ging. In Barcelona brak hij een aantal records, waaronder dat van jongste Grand Prix-winnaar ooit. Verstappen vierde op 30 september zijn achttiende verjaardag.

De zege op 15 mei 2016, nu al een peildatum in de Nederlandse sportgeschiedenis, riep sterke herinneringen op aan de manier waarop de legendarische Braziliaanse coureur Ayrton Senna ruim dertig jaar eerder in Portugal zijn eerste zege behaalde. Senna debuteerde in 1984 in een Toleman-Hart, een ondermaatse auto, en liet daarin toch geweldige dingen zien. Senna viel op door zijn koelbloedigheid en zijn gepassioneerde manier van rijden.

Na een paar maanden tekende hij een overeenkomst bij de renstal van Lotus. Het volgende seizoen stond Senna na twee races in de zwart-gouden bolide in Estoril op de hoogste trede van het ereschavot met de beker te zwaaien. Senna won de jaren die volgden drie wereldtitels. Hij verongelukte in 1994.

Max Verstappen bevestigde in Barcelona met zijn overwinning de status die hij al snel in zijn debuutjaar verdiende. Na een paar races in 2015 was volkomen duidelijk: dit was een supertalent. Een coureur met een soepele rijstijl als het kan, met een onverschrokken racehart als de situatie dat vereist en een nietsontziende opstelling als er interne teamstrijd gevoerd moet worden.

Zijn inhaalactie in de Grand Prix van België werd verkozen tot mooiste van 2015 en zijn keiharde 'no!' toen de teamleiding van Toro Rosso hem in de race in Singapore via de boordradio opdracht gaf plaats te maken voor zijn teamgenoot, toonde zijn onverzettelijkheid.

Zijn prestatie zondagmiddag heeft hem gelijk in de pikorde naast zijn teamgenoot Daniel Ricciardo gezet. Dat is knap. De Australiër is bezig aan zijn derde seizoen bij de formatie van Red Bull Racing en hij won in 2014 drie races. Verstappen werd anderhalve week geleden door Red Bull overgezet van het opleidingsteam Toro Rosso naar de topformatie van Red Bull Racing, die met Sebastian Vettel aan het stuur tussen 2010 en 2013 vier keer de wereldtitel won.

Dat doet denken aan een Duitse jongeling die in 1992 bij zijn nieuwe team de boel op stelten zette. Toen ene Michael Schumacher na een paar races in 1991 zijn entree maakte bij Benetton duwde hij gelijk Nelson Piquet opzij. Zonder pardon passeerde Schumacher op alle terreinen de drievoudige wereldkampioen, en het team besefte snel dat die jonge Duitser de toekomst vertegenwoordigde. Schumacher won in 1994 zijn de eerste van zijn zeven wereldtitels. Lange tijd dat jaar was overigens de jonge Jos Verstappen diens teamgenoot: de vader van Max.

Zo oud waren zij bij hun eerste grote zege

Ireen Wüst (schaatsen) 19 Olympisch kampioene

Marianne Vos (wielrennen)19 Wereldkampioene

Sven Kramer (schaatsen) 20 Europees en wereldkampioen

Ranomi Kromowidjojo (zwe.) 21 Olympisch kampioene

Leontien van Moorsel (wielren.) 21 Wereldkampioene

Pieter van den Hoogenband (zwe.) 21 Europees kampioen

Yvonne van Gennip (schaatsen) 23 Olympisch kampioene

Marianne Timmer (schaatsen) 23 Olympisch kampioene

Johan Cruijff (voetbal) 24

Europa Cup I

Richard Krajicek (tennis) 24

Wimbledon

Epke Zonderland (turnen) 24

Europees kampioen

Inge de Bruijn (zwemmen) 25

Europees kampioene

Ard Schenk (schaatsen)25

Europees en wereldkampioen

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden