In bijna elke film de schurk

De laatste Dracula is dood. Chris-topher Lee, die zondag op 93-jarige leeftijd overleed in zijn geboortestad Londen, heeft sinds zijn debuut in 1947 ruim tweehonderdvijftig filmrollen gespeeld, maar zal altijd verbonden blijven met zijn tien Dracula-rollen voor de Engelse Hammer-filmstudio. De boomlange acteur met de broedende blik en zware bas was de Derde Dracula. Na Max Schreck ('Nosferatu', 1922) en Bela Lugosi ('Dracula', 1931) vervolmaakte Lee het beeld van de graaf in films als 'Dracula' (1958) en 'Dracula: Prince of Darkness' (1966). Sindsdien hebben ontelbare acteurs Dracula 'gedaan', maar niemand is hem meer geworden, zoals Lee.

Zelf raakte hij op een gegeven moment, na ook nog het monster van Frankenstein (1957) en de Mummy (1959) te hebben gespeeld, uitgekeken op het horrorgenre. Een curieus Nederlands filmproject waarin operaliefhebber Lee tegenover Marco Bakker zou staan als vampier met slechte tanden kwam nooit van de grond. Maar al speelde Lee drie keer Sherlock Holmes en de titelrol in 'Jinnah' (1998), over de stichter van Pakistan, hij bleef vooral de bad guy, onder meer in 'The Wicker Man' (1973) en tegenover James Bond in 'The Man with the Golden Gun' (1974).

Na een luwte in de jaren tachtig en negentig beleefde Lee in het nieuwe millennium een opmerkelijke herrijzenis. Een nieuwe generatie filmliefhebbers kent Christo-pher Lee sindsdien, niet alleen maar uit enkele films van Tim Burton, maar vooral als showstelende bad guy in de 'Star Wars'-prequels (als Count Dooku - opnieuw een 'Count D.'), de 'Lord of the Rings'-trilogie en 'The Hobbit'.

Want terwijl zijn horrorfilms, ooit gezien als commerciële pulp, inmiddels tot de canon van de filmgeschiedenis worden gerekend, en hij de laatste jaren de ene na de andere accolade ontving voor zijn oeuvre, rustte de voormalige ondode niet op zijn lauweren.

Vorig jaar nog nam hij een album op met heavy metal-covers en speelde hij zijn laatste rol in het nog niet uitgebrachte 'Angels in Notting Hill' van regisseur Michael Pakleppa.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden