In bekerduel met Heracles blijft de vorm nog zoek

ALMELO - Na precies een maand weet Ajax weer wat winnen is. Dertig dagen na de zege op NEC bleven de Amsterdammers in de bekerstrijd in Almelo tegen Heracles aan de goede kant van de score: 0-3. Dinsdag wacht de volgende klus in het bekertoernooi, in Leeuwarden tegen Cambuur.

De winst op Heracles kon niet verbloemen dat de vorm bij de meeste Ajacieden nog ver te zoeken is. Door een snelle voorsprong in de eerste veertien minuten (doelpunten van Finidi en Kluivert) was de spanning al snel uit de wedstrijd verdwenen, maar desondanks slaagde Ajax er niet in het spel te dicteren. Dan kwam voor een deel door het knappe, door Louis van Gaal geprezen voetbal van Heracles. De tweede periode-kampioen uit de eerste divisie creëerde een groot aantal mogelijkheden, met name door het midden van de Ajax-defensie waar Frank de Boer de handen vol had aan Velten. De beste kans voor Heracles kreeg Klaver die na 27 minuten na een foutje van aanvoerder Blind op de vuisten van Van der Sar knalde.

Op dat moment keek de ploeg uit Almelo al tegen een 2-0 achterstand aan en dat kon Van Campenhout zich aanrekenen. De van De Graafschap gehuurde doelman (de vaste keeper Beerthuizen zit in het gips) stond bij de treffers van Finidi en Kluivert te ver voor zijn doel. De rake trap van Kluivert mocht er trouwens zijn. Vanuit zijn ooghoek had hij gezien dat Van Campenhout verkeerd stond opgesteld en met een snelle voetbeweging verlengde hij een voorzet van Finidi in het doel. Verder kon de spits van Oranje zich niet onderscheiden op het keiharde, maar goed bespeelbare veld. Wel was hij nog betrokken bij het derde doelpunt. Na een pass van Litmanen zette Kluivert Ronald de Boer vrij voor het doel en de voetballer van het jaar 1995 schoof simpel binnen.

Met de drie verzilverde kansen kreeg Ajax een tien voor effectiviteit. Het vertoonde spel verdiende dat cijfer niet. Een aantal spelers heeft te kampen met een vormcrisis, Litmanen en Frank de Boer voorop. Bij de Fin lukte nagenoeg niets. In het centrum van de defensie lukte het Frank de Boer niet om Folkert Velten uit te schakelen. De net van een rugblessure herstelde aanvaller draaide voortdurend goed weg bij De Boer om zijn medespelers in goede posities te spelen. Ook Van Gaal had genoten van Velten, die onlangs een aanbieding van het Turkse Denizlispor naast zich neerlegde.

Opvallend was dat De Boer in zijn strijd tegen Velten de hulp van Blind moest ontberen. De libero speelde heel ver voor zijn verdediging uit en hij maakte niet veel haast als Heracles naar voren trok. Waslander en Mouhouti doken vaak op in het hart van de Ajax-defensie, maar de verdiende tegentreffer bleef uit. Van Gaal noemde het voetbal van Heracles 'lovenswaardig'. “Ze speelden vrij gedurfd en aanvallend, hetzelfde systeem als Ajax”, zei de Ajax-coach.

Indirect gaf Van Gaal een compliment aan Jan van Staa en Dick Buitelaar, de twee technische bazen in Almelo. Dat deed hem pijn, want hij had geen goed woord over voor de taakverdeling tussen beide heren. “Ik zit hier onder protest”, zei Van Gaal in het pershok van Heracles. “Als voorzitter van de CBV (Coaches Betaald Voetbal - red) heb ik alle reden om aan te nemen dat Van Staa hier de activiteiten van een hoofdtrainer doet.” En dat mag Van Staa niet, want hij is niet in het bezit van het vereiste diploma. Dat papiertje heeft Buitelaar wel en die verlengde eerder deze week zijn verbintenis bij Heracles.

Na de teleurstellende resultaten tegen Maccabi Haifa, Willem II, Anderlecht en Sparta, vormde de zege op Heracles in ieder geval een opsteker voor Ajax. Een tegenvaller was de enkelblessure van Finidi, die er zaterdag tegen Go Ahead Eagles niet bij zal zijn. Met het overvolle programma kan Ajax niet veel spelers meer missen. Naast Reuser, Overmars en Santos kan ook Davids voorlopig niet meer in actie komen. De liesblessure bij de middenvelder heelt maar langzaam. Mede door ziektes bij Silooy en Kanu zaten er gisteren maar drie veldspelers (Musmampa, Wooter en Demtsjenko) op de bank.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden