In Amerika kun je worden wat je wilt

20.50 uur, Nederland 2

In deze aflevering reist ’Future Express’ met de nationale spoorwegmaatschappij AMTRAK door de Verenigde Staten, vanuit New York naar Chicago in de staat Illinois.

Voor miljoenen immigranten uit het vroegere communistische Oost-Europa, het Midden-Oosten, Midden- en Zuid-Amerika, Afrika, Vietnam en China is Amerika een tweede thuis geworden. In hun thuislanden leden ze onder armoede, politieke of religieuze repressie en droomden ze van een leven in de VS. Nu zijn ze Amerikaan, maar in hun hart voelen ze zich nog steeds Iraniër, Chinees, Pool, Oekraïner of Vietnamees.

Conducteur Goran vertelt hoezeer de trein verbonden is aan het idee van de Amerikaanse droom. Goran groeide op in de staat Montana op een kruispunt van spoorwegen. „Mijn grootouders kwamen vanuit Kroatië naar het immigratie-eiland Ellis Island en reisden per trein naar de Mid-West. Zij vertelden mij dat je hier kunt worden wat je wilt”.

Violeta is van Albanese afkomst en woont in Detroit, waar ook een groot deel van haar familie woont. „We zijn hier meer Albanees dan in Albanië. Detroit is eigenlijk een tweede Albanië. We spreken hier onze eigen taal, hebben onze eigen kerk en verenigingen. Maar we voelen ons ook allemaal Amerikaan”.

Mary komt uit Bethlehem, Palestina en woont nu in Chicago. In Palestina wordt Amerika vaak als de vijand gezien, maar Mary voelt zich Palestijnse en Amerikaanse. Ze beschouwt de komst van Obama als het wonder van de 21ste eeuw. Volgens haar toont hij dat in Amerika afkomst geen rol meer speelt. Met de verkiezing van Obama als eerste zwarte president, is voor haar de Amerikaanse droom aan een nieuwe reis begonnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden