Imago van slechterik blijft Nick Kyrgios achtervolgen

tennis | Al na twee ronden heeft Nick Kyrgios afscheid genomen van de Australian Open. Hij verloor van de Italiaan Andreas Seppi.

Proberen positief te blijven en plezier te hebben. Dat waren de goede voornemens van Nick Kyrgios aan de vooravond van de Australian Open. In de eerste ronde van het grandslamtoernooi in Melbourne hield de Australische tennisser zich keurig aan de beloftes. Geen tirades tegen de umpire, geen beledigingen aan het adres van toeschouwers en geen rondvliegende rackets.


De 21-jarige nummer dertien van de wereld liet tegen Gastao Elias tevens zien waarom hij tot een van de grote beloftes wordt gerekend ¿ als hij zijn temperament in bedwang kan houden. Hij gunde zijn Portugese opponent vijf games, een voorbode van wat wel eens een mooi toernooi kon worden. Wellicht een herhaling van 2015 toen Kyrgios op Melbourne Park tot de kwartfinales reikte.

Mooiste herinnering

Zijn zege van destijds in de vierde ronde tegen Andreas Seppi beschouwt Kyrgios als een van zijn mooiste sportieve herinneringen. In een zinderende Hisense Arena vocht hij zich terug van een 2-0 achterstand in sets tegen de Italiaan, die een ronde eerder Roger Federer had verslagen. Gisteren troffen zij elkaar opnieuw en in hetzelfde stadion maakten zij er weer een memorabele partij van.


Nu was het Kyrgios die 2-0 in sets voor kwam. In de derde set diende de ommekeer zich aan. De Australiër begon te mopperen en werd zichtbaar gehinderd door de linkerknie, die hij in december tijdens een potje basketbal had geblesseerd. Aan het eind van de set smeet de gefrustreerde Kyrgios met zijn racket. Het leverde hem een strafpunt op, nadat hij eerder al een waarschuwing had gekregen wegens grof taalgebruik.


De voortdurend hoofdschuddende Kyrgios verloor de vierde set in no- time en Seppi leek op een simpele zege af te gaan. Gesteund door het thuispubliek weigerde Kyrgios zich echter gewonnen te geven. Een fascinerend gevecht volgde en de Hisense Arena stond op zijn kop toen Kyrgios bij 7-8 een matchpoint kreeg. Seppi sloeg die weg met een prachtige forehand langs de lijn en beëindigde twee games later met zijn zestiende ace het duel: 1-6, 6-7 (1), 6-4, 6-2 en 10-8.


In de spannende slotfase van de partij demonstreerde Kyrgios zijn onvoorspelbaarheid door tijdens een lange rally de bal van achter tussen zijn benen door terug te slaan, een zogenaamde tweener. Tot hilariteit van veel toeschouwers, die niet allemaal gecharmeerd waren van zijn gedrag op de baan. Af en toe viel hem een duidelijk hoorbaar boegeroep ten deel. "Dat was niet het leukste om te horen", zei Kyrgios.

Arbeidsethos

Hij vond het ook niet leuk om geconfronteerd te worden met kritiek van John McEnroe, de Amerikaan die al vaker vraagtekens had gezet bij het arbeidsethos van Kyrgios. Een aantal vragen op de persconferentie, of hij deze week een bezoek had gebracht aan zijn psycholoog, of hoe de pijn in zijn knie voelde, beantwoordde Kyrgios geïrriteerd met: 'Vraag dat maar aan John McEnroe, die weet alles'. Het deed denken aan de persconferenties van weleer met McEnroe in de rol van de onbegrepen ster.


De laatste tijd kwam Kyrgios vooral in het nieuws door zijn imago van bad boy. In Shanghai, afgelopen november, liet hij de partij tegen de Duitse Mischa Zverev opzichtig lopen. Het kwam hem op een boete van 40.000 dollar en een schorsing van acht weken te staan. Die straf werd later teruggedraaid tot drie weken, nadat Kyrgios had toegezegd een psycholoog te raadplegen. "Het gaat beter", zei hij eerder dit toernooi. "Ik vind het moeilijk om altijd gelukkig te zijn als je zo vaak onderweg bent. Ik heb last van heimwee en dan wil ik terug naar mijn vriendin."

Evans verrast met zege op cilic

De Brit Dan Evans zorgde op de derde dag van de Australian Open voor een grote verrassing. De man in vorm, hij haalde eerder deze maand zijn eerste finale in Sydney, versloeg de Kroaat Marin Cilic met 3-6, 7-5, 6-3 en 6-3. Cilic, de mondiale nummer zeven en in 2014 winnaar van de US Open, benutte slechts drie van de negentien breekkansen die hij kreeg. Evans had in Sydney ook al een speler uit de toptien, de Oostenrijker Dominic Thiem, geklopt.


De Schot Andy Murray beleefde een angstig moment in zijn partij tegen de Rus Andrei Roeblev. In de derde game van de derde set kwam de als eerste geplaatste Murray lelijk ten val. Hij liet zijn enkel nakijken door een fysiotherapeut en kon de partij uitspelen en winnen (6-3, 6-0 en 6-2).


Bij de vrouwen eindigde de Australian Open al in de tweede ronde voor Monica Puig uit Puerto Rico. De olympisch kampioene van Rio verloor met tweemaal 6-4 van Mona Barthel uit Duitsland. Carla Suarez Navarra, de als tiende geplaatste Spaanse, verloor van Sorana Cirstea uit Roemenië.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden