'Ik wil wat vaker mijn neus stoten'

Veldrijkampioen Van der Haar stapt over naar Giant-Shimano

De tijd dat Lars van der Haar bij het eerste zuchtje tegenwind zijn mentor en oud-wereldkampioen Richard Groenendaal opbelde, is verleden tijd. De bewering rolt zonder hapering uit de mond van Nederlands beste veldrijder. Drieëntwintig is Van der Haar. Tijd om op eigen benen te staan, meent hij "Ik wil mijn neus wat vaker stoten."

Zijn overgang dit nieuwe seizoen, van de vertrouwde wereld die Raboploeg bood naar de verse omgeving bij Giant-Shimano, is typerend voor zijn transitie van onervaren, jonge renner naar titelkandidaat. Van der Haar is toe aan een volgende stap, zegt hij tijdens de presentatie van de nieuwe veldrijploeg, gisteren op het Europese hoofdkantoor van de fietssponsor in Lelystad.

De weg naar zelfstandigheid betekent te durven breken met vaste waarden, legt de Woudenberger uit. "Ik bel tegenwoordig met Adriaan (Helmantel, trainer-coach bij Giant-Shimano, red.)." Gebrouilleerd zijn hij en Groenendaal zeker niet, stelt Van der Haar. Hij spreekt zijn voormalige vertrouwensman geregeld tijdens informele trainingen in het Brabantse Alphen. "Ik heb nu alleen een andere coach."

Van de onzekere renner die ongevraagd de erfenis van wereldkampioenen Hennie Stamsnijder, Groenendaal en Lars Boom meetorste, is drie jaar na zijn debuut bij de profs weinig meer over. Zijn woorden klinken gedecideerd. Zijn geringe afmeting, 169 centimeter, is amper tekenend voor zijn zelfvertrouwen. Dat is groot zonder te verdrinken in grootspraak. "Ik ben blij met een plek bij de eerste drie in de Wereldbeker en Superprestige."

Daarmee mikt Van der Haar op de ondergrens. Maar in Vlaanderen wordt terdege rekening gehouden met de Nederlander, die het de Belgen als een van de weinige buitenlanders lastig kan maken in 'hun' sport. Met het wegvallen van de onfortuinlijke kroonprins Niels Albert (hartklachten) en Sven Nys (38 jaar oud) dient zich dit seizoen - dat zondag begint - wellicht een machtsvacuüm aan. "Daar ben ik niet mee bezig", wuift hij de scenario's voor de winter weg. Een tegenvallend WK, straks eind januari in Tabor, kan zomaar een succesvolle voorcampagne tenietdoen.

De keuze van Van der Haar voor Giant-Shimano lijkt op het eerste oog een tegenstelling. De ploeg heeft anders dan Rabo geen ervaring met modderraces. Waarom dan toch een wegploeg? "Omdat ik een Nederlandse ploeg ambieer. En omdat het goed is voor de veldrijsport in Nederland", zegt Van der Haar als volleerd ambassadeur.

En omdat het team hem carte blanche gaf. De Nederlands kampioen mag van algemeen-manager Iwan Spekenbrink vrijuit experimenteren met materiaal en trainingsinvulling. Hij oefende deze zomer veelvuldig op een tijdritfiets om straks, als er een laag modder van drie centimeter ligt, voldoende kracht te hebben. De vermogensmeter die hij van de ploeg kreeg, moet zijn inhoud vergroten.

Aan ingeslepen conventies heeft het crosstalent sowieso een hekel. Hij was de eerste prof die met schijfremmen in het veld verscheen, vorig seizoen. "Alles kan een verbetering zijn", zegt hij. "Je mag niets zomaar wegwuiven."

Eenmansteam

Het woord ploegpresentatie is misschien een iets te flatteuze omschrijving van de winteraspiraties van Giant-Shimano. Het kersverse veldrijteam dat gisteren op het hoofdkantoor van de sponsor werd voorgesteld, telt één coureur. Met Lars van der Haar heeft de ploeg wel meteen de beste Nederlander in huis.

De ambities van de wielerformatie liggen niet alleen op de weg, verduidelijkte algemeen-manager Iwan Spekenbrink de keuze voor het veldrijden. "Deze tak ontbrak nog."

Bij Giant mag Van der Haar zelf voor de personele invulling zorgen, verklaarde de renner zijn overgang van Rabo. Hij heeft voor komend winterseizoen, dat zondag in het Belgische Erpe-Mere begint, de beschikking over een eigen fysiotherapeut en mecanicien. "Alles is hier perfect geregeld."

Spekenbrink sluit niet uit dat van der Haar versterking krijgt. "Het zal alleen niet dit jaar zijn."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden