'Ik weet niet wanneer ik stop'

Roger Federer (34) gaat door zolang de vlam blijft branden

Aan alles komt een eind, ook aan de carrière van Roger Federer. Maar voorlopig nog niet, want de Zwitserse tennisser, 34 jaar inmiddels, hoopt nog even mee te gaan. En als het eenmaal zover is, zal Federer het tennissen niet missen. "Ik zal dan blij zijn dat het over is. De tijd die ik krijg met mijn kinderen, mijn vrouw en mijn vrienden is goud waard."

Federer zit er ontspannen bij in een zaaltje van het Grand Hyatt hotel aan de Beethovenstrasse in Zürich. De componist van het mondiale tennis ontvangt deze woensdag de Nederlandse pers, een ontmoeting geregeld door Richard Krajicek, die Federer heeft gestrikt voor het ABN Amro World Tennis Tournament van volgend jaar februari in Rotterdam.

Hij is al zijn halve leven proftennisser, maar de winnaar van 87 titels, waarvan zeventien op grandslamniveau, zegt dat hij nog altijd gretig is. "Als je te veel speelt, als je blessures krijgt, als het reizen gaat tegenstaan, kan de vlam doven. Ik voel nog altijd die opwinding als ik in de auto stap om naar het vliegveld te gaan. Dat is voor mij een test die ik steeds goed doorsta."

"Ik dacht dat alles ging veranderen na de geboorte van onze dochters. Ik zag me al snel om zes uur 's ochtends naar de training gaan om daarna thuis te helpen. Zo gaat het niet, we hebben het goed geregeld. Ik zie ze waarschijnlijk vaker dan andere vaders. Ook onze jongens reizen vaak mee. Alleen het inpakken van alle koffers wordt steeds lastiger."

"Onze dochters vinden het leuk om mij te zien spelen. Niet de trainingen, maar wel in de stadions met de fans, het muziek, het applaus, het stil moeten zijn. Als ze straks aangeven ook tennisprof te willen worden? We kunnen ze niet op tennisles doen, dan komt die vraag niet. Nee, ze zitten allebei al op les. Ze zijn oké, en om eerlijk te zijn vind ik het goed dat ze oké zijn en niet ongelofelijk goed."

Na de geboorte van de eerste tweeling, de zusjes Charlene Riva en Myla Rose, sprak moeder Mirka de wens uit dat zij hun vader nog zouden zien tennissen. Die wens kwam uit, de dochters van zes gaan vaak mee naar wedstrijden. Maar zien ook de twee broertjes Leo en Lenny, anderhalf jaar jaar oud, hun vader ook nog spelen? "Dat hoop ik echt", zegt Federer, "ik hoop zeker nog een aantal jaren te kunnen tennissen."

Met dat antwoord geeft Federer indirect antwoord op de vraag die hij de laatste jaren vrijwel dagelijks kreeg te horen: wanneer zet hij een punt achter zijn carrière? Die vraag wordt woensdag ook gesteld, weliswaar via een kleine omweg. Is hij volgend jaar voor het laatst te zien in Rotterdam? Lachend: "Dat werd mij in 2012 en 2013 ook gevraagd. Ik weet het niet."

"Ik heb geen plannen om te stoppen. Eerlijk gezegd zou ik zelf ook wel willen weten wanneer ik stop. Dan kan ik het plannen. Nu werk ik met mijn fysio dagelijks om fit te zijn voor 2016 en 2017. Als ik wist dat ik aan het eind van 2016 zou stoppen, ging ik op een andere manier trainen. Omdat ik niet weet wanneer ik stop, moet ik blijven werken op de manier zoals ik al jaren doe."

In 2012 pakte Federer zijn tweede titel in Rotterdam. In dat jaar triomfeerde hij tevens voor de zevende en (voorlopig?) laatste keer op Wimbledon, werd hij weer nummer één van de wereld en veroverde hij in het dubbelspel met Stan Wawrinka olympisch goud in Londen. In Rio krijgt Federer volgend jaar de laatste kans ¿ of haalt hij Tokio 2020 ook nog? ¿ goud in het enkelspel te winnen.

"Olympisch goud heeft niet mijn hoogste prioriteit. Ik heb nog niet besloten of ik naast het enkelspel ga dubbelen met Stan of ga mixen met Martina Hingis. En misschien doe ik het wel allebei om zoveel mogelijk kansen te hebben om voor Zwitserland een medaille te winnen. Dat gevoel beheerst mij meer dan alleen olympisch goud in de single."

"De Olympische Spelen hebben mij veel gegeven, als sportman en als mens. Ik heb in 2000 in Sydney mijn vrouw Mirka ontmoet, ik heb in Athene en Peking de vlag gedragen en ik heb in Peking met Stan het goud gewonnen. Dat was een fantastisch gevoel en ook de finale tegen Murray op Wimbledon was onvergetelijk."

Op sportief gebied heeft Federer zijn meerdere gevonden in Novak Djokovic, de onbetwiste nummer één. De Serviër was er verantwoordelijk voor dat Federer in 2015 nog 'slechts' vijf titels won en voor het tweede jaar op rij geen grand slam op zijn naam schreef. Federer: "Het is lastig veel te winnen, met Novak in de buurt. Dat moet je accepteren."

"Hoe Novak terugkwam na de finale op Roland Garros was geweldig. De nederlaag in Parijs tegen Stan was een grote tegenslag voor hem. Dat heeft hij achter zich gelaten door daarna Wimbledon en de US Open te winnen. Als iemand anders een van die slams had gewonnen, was dit jaar voor Novak een ander verhaal geworden."

Djokovic-fans klagen vaak over het gebrek aan respect dat de Serviër van het publiek en de media zou krijgen. "Het is soms moeilijk het respect van de toeschouwers te winnen", zegt Federer. "Als je zo dominant bent, zien ze je soms ook graag verliezen. Ik heb dat in 2005 en 2006 ook gehad. Dat er een orkaan aan geluid opsteeg als ik een set verloor. Dat maakt Novak nu mee. En de ene speler is meer geliefd dan de ander."

'Gelukkige' loting brengt Federer naar Ahoy

Door de komst van Roger Federer zal de 43ste editie van het ABN Amro World Tennis Tournament volgend jaar minder grote namen herbergen dan dit jaar, toen toernooidirecteur Richard Krajicek voor een zo breed mogelijk deelnemersveld had gekozen. Na het strikken van de Zwitser heeft hij geen geld meer om andere toppers naar Rotterdam te halen. "Het veld wordt niet van het kaliber van dit jaar, toen we elf spelers uit de toptwintig hadden", erkent de oud-Wimbledonkampioen. "Je kunt niet verwachten dat je en Federer en Wawrinka en Murray en Berdych hebt." Krajicek zette voor volgend jaar in op een absolute topper en dat werd Federer, 'een levende legende met een aparte status'. Federer zegde zijn komst naar Ahoy toe, nadat Zwitserland dit jaar in de Davis Cup een thuiswedstrijd tegen Nederland lootte. Krajicek: "Met het oog op de Spelen van 2016 in Rio moest hij nog één Davis Cupduel spelen. Als Zwitserland uit tegen Japan had moeten spelen, had Federer niet meegedaan en zou hij die ene Davis Cupwedstrijd volgend jaar in februari spelen. Dan kwam hij niet naar Rotterdam. Ik was als enige persoon in Nederland blij met de loting. En dat had niets met Nederland te maken, maar alles met Federer."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden