Ik schaam me niet, ik wist dat die meiden lastig te kloppen waren

Kromowidjojo is een jaar voor Rio niet snel genoeg voor WK podium: vierde op de 100 vrij, achter de Campbells en Sjöström

Een pannenkoekje minder. Oogkleppen op. En jokers inzetten. Met die strategie denkt Ranomi Kromowidjojo haar concurrenten volgend jaar op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro te kunnen bedreigen.

De regerend olympisch kampioene op de 50 en de 100 vrij werd gisteren vierde in de WK-finale op het koninginnenummer. In het Russische Kazan zette de 24-jarige Kromowidjojo een tijd neer van 53.17. Daarmee was ze de beste van de rest, achter de Australische Bronte Campbell (goud in 52.52), de Zweedse Sarah Sjöström (52.70) en Cate Campbell (52.82), de oudere zus van Bronte. Reden voor een glimlach op het gezicht van Kromowidjojo. "Ik hoef me hier niet voor te schamen", zei ze na haar race opgetogen. "Ik wist dat die meiden heel lastig te kloppen waren."

Met haar tijd komt Kromowidjojo, die na de Spelen in Londen een dip had en een paar keer van trainer wisselde, voor het eerst in drie jaar weer in de buurt van haar beste tijd ooit: 52.75. Lachend: "Ik heb nog wat jokertjes achter de hand voor volgend seizoen. Welke dat zijn, blijft natuurlijk strikt geheim."

Het zullen sterke wapens moeten zijn, want de concurrentie is moordend op de 100 vrij. In Londen was 53.00 genoeg voor goud. Die tijd zal in Rio niet volstaan. Sjöström en de gezusters Campbell zwemmen tegenwoordig zelfs op mindere dagen onder de 53 seconden. Twee jaar geleden in Barcelona werd Cate Campbell wereldkampioene in 52.34.

Zo'n groot verschil lijkt onoverbrugbaar in een jaar tijd. Toch kan er in een olympische finale van alles gebeuren, weet Kromowidjojo. Cate Campbell ontbrak in Londen vanwege een infectie die ze had opgelopen. "En ik zwom ook niet mijn beste tijd", aldus de Nederlandse vedette.

Met het uitzicht op de Spelen gaat de beuk er pas echt in. "Niet dat ik een soort studentenleven heb gehad, hoor. Maar nu vraag ik me bij alles af of ik er harder van ga zwemmen. Het gaat nu om de kleine dingetjes."

Hier praat een ware kampioen. Geboren om te killen en te stralen op het hoogste podium. Het verschil met haar landgenote Femke Heemskerk kan bijna niet groter zijn. Heemskerk tikte in de eindstrijd als vijfde aan in 53.58. Daarmee was ze trager dan in de halve finale en bijna een seconde langzamer dan haar beste tijd van dit seizoen (52.69).

Met dat resultaat gaan de WK voor Heemskerk de boeken in als een mislukt toernooi. En dat is niet voor het eerst. Op van de zenuwen overwoog de 27-jarige pupil van Marcel Wouda niet te starten in de finale op de 200 vrij. Het werd een dramatische week, waarin ze wel startte, als laatste eindigde en zich tevergeefs probeerde op te peppen voor de 100 vrij. Maar het lichaam was er klaar mee. En het hoofd ook. De immer vriendelijke zwemster was nu boos. "Waar ik het vandaag heb laten liggen? Ach, die stomme vragen ook altijd."

Een dag eerder vergeleek ze haar inzinking nog met het monteren van een stopcontact en het ontbreken van een schroevendraaier. "Ik kan hier wel allerlei theorieën gaan bedenken, maar daar heb ik niets aan. Ik ging gewoon te langzaam. Zoals ik volgens mij al drie keer heb gezegd. Ik ben er helemaal klaar mee. Punt uit." De vrouw die eind vorig jaar op de WK korte baan in Doha de wereldtitel won, was het hele jaar sneller dan Kromowidjojo. Maar als de druk het hoogst is, kan Heemskerk niet presteren.

Met die wetenschap in het achterhoofd maakt Kromowidjojo zich nog minder zorgen over haar landgenote dan ze al deed. Zij denkt alleen aan zichzelf. Zoals een groot kampioen hoort te doen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden