'Ik probeerde zijn stijl te kopiëren'

"Günter Grass heb ik voor het eerst gelezen toen ik nog wiskunde studeerde, maar reeds het gevoel had dat mijn bestemming elders lag. Wat ik toen las waren 'De blikken trommel', 'Hondenjaren' en 'Kat en Muis'. Hij is een van de weinige auteurs wier stijl ik op een gegeven moment rechtstreeks probeerde te kopiëren. Dat lukte ook tot op zekere hoogte, meende ik, maar bevredigde me niet. Want hoe meeslepend ook om te lezen, zijn manier om met woorden om te gaan paste blijkbaar niet bij wat ik zelf te zeggen had. Had ik maar een wereldoorlog meegemaakt tijdens mijn tienerjaren, had ik maar met mijn handen ambachtelijk leren werken! Dacht ik toen. Blijkbaar was ik een andere schrijver - als ik er al een was. Grass' invloed op mijn schrijven is voor zover ik me bewust ben uiteindelijk zeer beperkt gebleven. Vele jaren lang heb ik hem niet gelezen (al moest ik bij het bakken van een verse vis altijd weer aan hem denken). Toch was het toen ik vorige herfst toevallig 'De rokken van de ui' las, of een oude liefde weer tot leven kwam. Ik hou van die stem, net als van die gefragmenteerde wijze van vertellen; geen waanwijsheid maar echte bescheidenheid; woorden dienen om met onze onwetendheid om te gaan, niet om zogenaamde waarheden te verkopen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden