'Ik moest drie stewardessen tot de orde roepen. Ze wilden niet meer vliegen.'

"Ik kwam uit Helsinki als gezagvoerder op een Boeing 737 en moest volgens mijn schema vanuit Schiphol doorvliegen naar Londen Heathrow. Op de tv-schermen zag ik die torens instorten. Het was duidelijk helemaal mis. Mijn vlucht werd met zeven uur vertraagd vanwege de grote vloot vliegtuigen die terugkwam; ze mochten de VS niet meer in.

De KLM gaf me alle ruimte de passagiers te benaderen op de manier die mij goed leek. 'Ik weet niet wat er aan de hand is in de wereld', riep ik vanaf een balie, 'maar ik ben de piloot van dit vliegtuig en als u naar Londen wilt moet u bij mij zijn.' Drommen mensen luisterden mee, uiteindelijk wel vijfhonderd. Ik heb al mijn passagiers een hand gegeven en even gesproken. We zaten in hetzelfde schuitje.

Vijf uur later konden we toch naar Londen. De purser was enigszins verdoofd, maar ze deed wat ze kon. Maar drie stewardessen moest ik tot de orde roepen. Ze wilden niet meer vliegen. 'Je gaat mee en bent een professional, of je gaat nu naar huis', heb ik letterlijk gezegd.

Van de regering-Blair mochten we niet over Londen vliegen, maar dat kon haast niet anders met westenwind. Daarom vlogen we, hoogst ongebruikelijk, een korte bocht op de hand en op het zicht. Op Heathrow kon je een speld horen vallen.

Wat ik nu vooral mis, is de onbevangenheid van mijn vak. We zitten achter een gepantserde deur en op luchthavens worden we tot op onze sokken gecontroleerd en gefouilleerd. We vliegen niet meer de jongensdroom, maar het massavernietigingswapen."

De terreuraanslagen in de VS, tien jaar geleden, hebben de wereld veranderd. Vandaag deel 1 van een drieluik over veiligheid, politiek en verwerking.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden