’Ik kom hier voor de gezelligheid’

De geboorte van Jezus trekt steevast veel mensen naar de kerken. Al komen ze er niet altijd voor het kerstverhaal. Eénnachtskerkgangers en minder sfeergevoelige gelovigen in Zwolle aan het woord. „Ik hoop dat ze er iets van meekrijgen.”

Het centrum van Zwolle ligt er op kerstavond verlaten bij. De cafés zijn gesloten, de winkelstraten zijn leeg. Op het Grote Kerkplein is het wel druk. Drommen mensen haasten zich naar de protestantse kerk waar vanavond de kerstnachtdienst wordt gehouden.

„Het heeft iets speciaals om door het donker naar de kerk te gaan’’, zegt Tineke Doorn (57). „Vannacht is het bewolkt, maar vorig jaar waren er veel sterren te zien. Dan wijs ik er een aan en stel me voor dat het de ster van Bethlehem is. Het kerstverhaal wordt zo concreet, je kan je een beter beeld vormen van wat er die nacht is gebeurd.’’

Trees Stiphout (49) staat wat te dralen voor de ingang van de kerk. „Ik wil niet in mijn eentje naar binnen hoor”, zegt ze. „We komen hier niet zo vaak, dus we moeten bij elkaar blijven, anders raken we elkaar kwijt.’’

Stiphout is van huis uit rooms-katholiek maar ’doet er niet veel meer aan’. „Behalve met kerst dan, dat is traditie.” Het feit dat ze nu een protestantse dienst bezoekt, vindt ze niet zo belangrijk. „Het is gewoon gezellig met kaarsjes en liedjes. Het mag van mij ook lekker traditioneel met oude meezingers. Van die vernieuwingen in de kerk moet ik niets hebben.’’

Het kerstverhaal doet Stiphout niet veel. „Vorig jaar werd het nog uitgelegd in een overdenking. Maar ik zou echt niet weten wat die man toen gezegd heeft. Voor mij maakt het ook niet uit; als je het maar gezellig hebt met elkaar.’’

Regina Snoeijer (53) komt kort voor de dienst met een rood hoofd aangefietst. Ze heeft het druk deze kerst. Snoeijer bezoekt niet alleen de diensten van haar eigen gemeente (gereformeerd vrijgemaakt) maar neemt ook een kijkje bij de kerstnachtdienst in de Grote Kerk.

„Ik vind het een groot wonder dat Jezus op aarde is gekomen”, zegt ze. „Dat wil ik graag met andere mensen vieren.’’

Snoeijer betreurt het dat veel bezoekers niet voor het kerstverhaal komen, maar voor de sfeer. „Maar ik ben blij dat ze er zijn. Misschien steken ze er iets van op.”

Ook voor Jan Martin Arkema (37) staat de inhoud centraal. „Jezus is mijn voorbeeld. Maar dat is hij niet alleen vanavond. De dienst op kerstavond zegt mij dan ook niet meer dan andere zondagen.”

Luc Driesen heeft zich speciaal voor kerstnacht in het net gestoken. Zijn strikje piept boven zijn jas uit. „Het hoort erbij, je kleedt je netjes aan en gaat naar de kerk. Ik kom hier niet voor het verhaal van Jezus, ik vind het gewoon gezellig. Lekker samen zingen, veel lichtjes.”

Precies om half elf sluit de koster de deuren. „Het zit bomvol’’, bromt hij.

Luc Driesen glipt nog snel langs de koster naar buiten. „Ze hebben mijn plaatsje ingepikt. Ik ga wel naar de katholieken, daar is het net zo gezellig.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden