'Ik hoop dat Zuid-Afrika en Australië elkaar slopen'

Graham Henry, de bondscoach van Nieuw-Zeeland.Beeld afp

Nu de mindere goden het toernooi hebben verlaten, zijn de grootmachten op het wereldkampioenschap rugby klaar om de strijd met elkaar aan te gaan. De fans in Nieuw-Zeeland krijgen dit weekeinde in de kwartfinales vier topwedstrijden voorgeschoteld.

Het duel tussen titelverdediger Zuid-Afrika en Australië van zondag lijkt vooraf het mooiste affiche. Het zijn de enige landen die al twee wereldbekers in de prijzenkast hebben staan. Daarna stuit het gastland op het taaie Argentinië dat Schotland naar huis stuurde in de groepsfase.

Het voorprogramma wordt zaterdag verzorgd door de Europese landen. Ierland en Wales vechten eerst de beladen Keltische strijd uit. Daarna volgt een prestigieus duel tussen Engeland en Frankrijk. De Engelsen zijn favoriet nadat de Fransen de poulefase maar net doorstonden.

'De beste acht teams zijn overgebleven', is dan ook de conclusie van Graham Henry, coach van Nieuw-Zeeland. 'Ierland tegen Wales wordt een prachtig duel. Zuid-Afrika en Australië zullen er een fysieke strijd van maken. Ik hoop dat ze elkaar helemaal slopen. Dat zou geweldig zijn.'

Fysiek heeft de strijd in de groepsfase al de nodige slachtoffers geëist. Nieuw-Zeeland moet zes wijzigingen doorvoeren in de opstelling door blessures. Bij Australië komen veel spelers juist terug na lichamelijke problemen. 'Het selectiebeleid is bijna afgestemd op de blessures. Gelukkig hebben we dat leed nu achter ons', stelt coach Robbie Deans.

Blessures spelen Zuid-Afrika amper parten terwijl die ploeg met veel 'oude mannen' aan het toernooi is begonnen. Het gebrek aan jonge krachten zou de 'Springboks' volgens de kenners wel eens kunnen opbreken. De formatie hoopt zelf dat die ervaring juist de doorslag geeft.

Van de Australiërs wordt veel verwacht tegen Zuid-Afrika. De 'Wallabies' wonnen vier van de laatste vijf onderlinge testwedstrijden. Coach Deans noemt die resultaten 'irrelevant' en waakt voor onderschatting. 'Anders lig je er zo uit. Onderschatting is de snelste weg naar het vliegveld.'

De training van Australië.Beeld reuters
Coach Pieter de Villiers van Zuid-Afrika geeft instructies.Beeld getty
Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden