Ik hoop dat hij zo aimabel en goedlachs blijft als hij is

Heeft u prins Willem-Alexander ooit ontmoet?
"Nee, hoewel mijn oma er alles aan deed om dat voor elkaar te krijgen. Geregeld stuurde zij de tekeningen die ik maakte als jongetje van zes naar de koninklijke familie. Daarbij vermeldde ze uiteraard dat ik precies even oud was als de prins. Ik kreeg ook tekeningen terug van Willem-Alexander. Mijn oma vond dat leuker dan ik. Die uitwisseling verwaterde omdat ik andere dingen interessant begon te vinden. En ik geloof dat Willem-Alexander en zijn hofhouding ook moe werden van die post over en weer, want op een zeker moment kreeg ik geen originele tekeningen meer teruggestuurd, maar kleurenkopieën."

Ziet u parallellen tussen uw leven en dat van de prins?
"Beiden hebben we een voorliefde voor water. Net als hij trek ik er in mijn vrije tijd graag met mijn sloep op uit. Ook deelden de prins en ik een jongensdroom, we wilden allebei piloot worden. Voor Willem-Alexander was dat aanzienlijk makkelijker dan voor mij. Daarvan was ik me zeer bewust, ik heb wel met jaloezie naar hem gekeken.

Piloot ben ik niet geworden. Sinds tweeënhalf jaar ben ik directeur van een cruisemaatschappij. Recent kreeg ik nog met de prins te maken. Ons bereikte het verzoek om op 30 april met onze MSC Magnifica - en zijn 3300 passagiers - uit te wijken van de Amsterdamse PTA Terminal naar het Westelijk Havengebied, zodat het koningspaar die dag ongestoord zijn boottocht kan maken over het IJ. Het zij de prins vergeven. Bij dezen nodig ik hem graag uit op een cruise."

Wat wilt u prins Willem-Alexander meegeven, nu hij koning wordt?
"Ik wens hem toe dat hij met zijn gezin een zo normaal mogelijk leven kan leiden. Ik hoop dat hij zo aimabel en goedlachs blijft als hij is, dat hij erin slaagt mee te gaan met zijn tijd en dat het hem lukt het goede werk van zijn moeder voort te zetten."

Erik Schuffel is algemeen directeur van MSC Cruises en woont in Hillegom. Hij is getrouwd met Sigrid en stiefvader van twee kinderen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden