'Ik heb sterallures, maar ik ben eenvoudig'

De prins van het Vlaamse levenslied viert zijn zeventigste verjaardag met een revue over zijn leven. Eddy Wally -The Voice of Europe- weet van geen ophouden. Hij teert op die ene grote hit, 'Chérie', en op zijn reputatie als showman met een rijke fantasie. ,,Er is behoefte aan een lach en een traan. Neem dat van mij aan.''

Zijn woonkamer in Zelzate is volgestouwd. ,,Wij gooien niets weg'', roept echtgenote Mariette vanuit de keuken. In de hal, de woonkamer, overal staan boeketten, soms al een beetje verwelkt. Eddy Wally treedt per maand nog een keer of twintig op. En altijd komt hij met cadeautjes naar huis, een aandenken van zijn talrijke fans. En al die snuisterijen, flessen drank, schilderijtjes en porseleinen beeldjes krijgen een plaatsje in het huis van de bekendste inwoner van Zelzate. 'Het huis waarover de Heer waakt', zo lezen we op een bordje aan de wand, en waar altijd een peertje met een gloeiend kruisbeeld brandt. Want Eddy en Mariette zijn gelovige mensen. ,,Met Kerstmis gaan wij altijd naar de kerk'', vertelt zij.

De artiest heeft zich voor het interview omgekleed, het zwart geverfde haar in de juiste plooi gelegd en de gebeitelde glimlach opgezet. ,,Bent u maar alleen?'', vraagt hij een beetje teleurgesteld. Want Eddy Wally is een showman, de microfoon en camera zijn z'n beste vrienden.

,,Het is de eerste keer dat ik zoiets doe'', vertelt hij over de revue, het verhaal over zijn leven, dat tijdens de komende Gentse feesten (20 tot en met 29 juli) te zien zal zijn in theater De Capitole. Als Oost-Vlaming heeft hij ook wel iets met de stad Gent. ,,Ik heb er ooit opgetreden voor 29000 mensen. Ze zaten op de Korenmarkt in de bomen om mij te kunnen bewonderen.''

De man die als Eduard Van De Walle ter wereld kwam, zingt al zijn hele leven. ,,Er is behoefte aan het levenslied, neem het van mij aan. Ik ben de enige die dit nog doet in Vlaanderen, die een show brengt met veel glitter en goud. De mensen gaan opgewekt weer buiten. Wie Eddy Wally nooit aan het werk heeft gezien, kan daar niet over oordelen.''

Hoe houdt hij dat vol? ,,Ik ben een kalm mens. Als kind droomde ik ervan artiest te worden. Mijn voorbeeld was Tino Rossi. Thuis draaiden we zijn platen. Mijn vader was muzikant. Wij woonden hier in de straat, in een klein huisje. Vader speelde accordeon, onvoorstelbaar. Hij was ook smokkelaar. Ik herinner me dat hij door de Duitsers werd tegengehouden tijdens de oorlog. 'Hebst du iets bij sich?', vroegen ze. Nee, zei hij, maar de bloem liep uit zijn broek.''

,,Wij hebben hier nogal wat meegemaakt. Zelzate lag onder vuur, hier zijn zelfs vliegende bommen gevallen. Iedereen hield zich schuil en ik moest de mensen vermaken in die donkere dagen. Als mijn vader optrad in de cafés, stond ik op de uitkijk. De Duitsers vonden dat ik een schöne Stimme had, maar ze mochten niet zien dat er gedanst werd, want dat was verboden.''

Eddy Wally zong als kind in de cafés en in het kerkkoor. Toen zijn vader overleed, moest hij gaan werken. Dagelijks stak hij de grens over om naar Sas van Gent te fietsen, waar hij een baantje had in de weverij. Maar de muziek bleef zijn grote liefde. Hij was net ontdekt door een zekere Stan Verbeeck.

,,Wij hadden dezelfde ideeën. Ik maakte mijn eerste liedje: 'Oh oh Gitana, jij bent het mooiste meisje van Havana'. Dat had ik geschreven voor een meisje dat bij mij in de fabriek werkte. Toen ik later zelf in Havana was, dacht ik: Eddy, dat is toch onvoorstelbaar.''

Eddy Wally heeft zijn rijke zangcarrière altijd gecombineerd met het leven van dancing-uitbater en marktkoopman. Als marktkramer ben ik geboren, als marktkramer blijf ik bestaan. En als ik m'n stem maar laat horen. Dan komen de mensen aan m'n kraam, is een van zijn bekende schlagers. ,,Ik had Mariette leren kennen en met haar deed ik de markten. Wij verkochten lederwaren. Pas drie jaar geleden zijn we daar mee gestopt, het was gewoon niet meer te doen. Ik kwam soms om drie uur 'snachts thuis van een optreden en om vijf uur moest ik naar de markt. We hebben er ook altijd de dancing 'Paris-Las Vegas' in Ertvelde bij gedaan, maar daar zijn we al eerder mee gestopt.''

Eddy Wally was populair bij de meisjes. ,,Er was er zelfs een bij die was zó gek van mij, maar omdat ze mij niet kon krijgen, is ze in een klooster gegaan. Ik heb voor haar het liedje 'Jou herken ik met gesloten ogen' opgenomen. Wij hebben ooit nog met elkaar gesproken, zij achter de tralies van het klooster.''

De man achter Eddy Wally is Johnny Hoes, de bejaarde producent en tekstschrijver van platenmaatschappij Telstar. ,,Stanneke Verbeeck was een eerlijk man, maar onder zijn vleugels bleef ik een plaatselijk artiest. Iemand bracht mij in contact met Johnny Hoes. Hij liet mij overkomen naar Holland. Ik had nog niet zoveel gereisd en op weg naar Weert zat ik daarom ook steeds in de verkeerde trein. Maar toen ik eindelijk bij hem was, vroeg hij of ik kon zingen zonder microfoon. Dat was natuurlijk geen probleem, ik had niet anders gedaan. 'Wow', riep hij, 'wat een ontdekking!''

Johnny Hoes schreef voor Eddy Wally de hit 'Chérie', een nummer dat hij vervolgens ook zelf opnam. ,,Maar ik ben nooit boos geweest'', zegt Eddy Wally, die de stal van Hoes al 36 jaar trouw is. ,,Ze zeggen bij Hoes altijd: 'Eddy Wally heeft ons geholpen om groot te worden en wij zijn hem dankbaar'.''

Eddy Wally is, als we hem moeten geloven, een begrip in de hele wereld. Van Genk tot Terneuzen, van Tilburg tot New York, Shanghai en Moskou. ,,Ik heb 'Chérie' in het Chinees opgenomen, een moeilijke taal, maar toch heb ik het allemaal aangedurfd. Ik zong in het circus van Shanghai. De taal is mijn kracht. Ik heb in het Russisch en het Duits gezongen. In de jaren vijftig werd ik derde tijdens een talentenjacht. Ik mocht optreden in de Peter Frankenfeld Show in Berlijn. ''

Hij denkt niet aan stoppen. ,,Ik ben in topconditie'', zegt hij, terwijl hij met zijn vuist het onheil op tafel afklopt. Zijn wensdroom is een nummer op te nemen met dochter en kleindochter. De drie generaties Wally. ,,Maar het allerliefst zou ik een duet zingen met Mireille Matthieu. Ik heb haar nog nooit ontmoet, maar zij kent mij. Zij was van plan om naar België te komen, maar er is blijkbaar iets tussen gekomen.''

Is Eddy Wally gelukkig? ,,Ja, zeer gelukkig. In 1973 kon ik naar Amerika, toen ik de kleedster van Elvis had ontmoet. Ze zei: 'Mister Wally, you bent een star. You work here, you have dollars. You businessman en entertainer. You live in Las Vegas'. Maar ja, ik kon niet zomaar alles laten vallen in België. Ik kon toch mijn fans daar niet in de steek laten?''

The Voice of Europe is goede vriend van Kamagurka en Herr Seele, met wie hij ooit schitterde in de sciencefictionsoap 'Wally in Space'. ,,Ik heb toen Kees van Kooten leren kennen, die werkte dolgraag met mij. Maar ja, ik durf ook alles. Ik ben twee keer uit een vliegmachine gesprongen.'' Met een parachute? ,,Ja ja, zeker. En ik heb aan benji-jumpen gedaan. Amai, zeg.''

Hoeveel platen hij heeft verkocht, weet hij niet precies. ,,Vele miljoenen'', denkt hij. ,,Maar ik ben de man van het volk gebleven. Ik heb sterallures, maar ik ben eenvoudig.''

Aan het eind van het gesprek vraagt hij of we toch wel een mooie foto van hem nemen. Eentje waar de glitter van afstraalt. ,,Nee, ik ben niet bang om oud te worden. Ik zie er toch nog goed uit, of niet soms? Hoe oud schat u mij? Toch geen 70? Ik heb niets laten doen'', zegt hij, terwijl hij de rimpels gladstrijkt. Zelfvoldaan leunt hij achterover. ,,Ik denk dat Eddy Wally toch een kroon op het werk verdient. Maar ik ben nooit onderscheiden. Ik heb een liedje opgenomen voor onze prinses Mathilde, maar er kwam geen reactie van het paleis. Maar ja, wij zijn mensen van het platteland. Wij zijn niet van het stad...''

Ik spring uit 'n vliegmachien

Alleen maar om jou te zien

Om jou te behagen, durf ik alles wagen

En zweef ik het luchtruim door

Dan hoor ik het engelenkoor

Dat zingt heel spontaan

Laat Eddy maar gaan

Die komt heus wel aan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden