'Ik heb na Auschwitz nooit meer geklaagd, over niets' Leon Weintraub

Bij de herdenking van Auschwitz sprak Trouw gisteren met twee overlevenden van het concentratiekamp. Salomon Birenbaum ('Ik was fysiek niet kapot te krijgen') en Leon Weintraub ('Ik verloor hier mijn moeder').

Natuurlijk is Leon Weintraub verdrietig. "Ik verloor hier mijn moeder en ik hield erg veel van haar. Maar het is vandaag ook een heel belangrijke en mooie dag, want ik heb het gevoel dat het ellendige lijden dat ik in deze hel op aarde heb moeten doormaken door de wereld wordt erkend", zei de 89-jarige Weintraub, die nu in Stockholm woont.

Weintraub werd geboren in het Poolse Lodz en werkte nadat de oorlog was uitgebroken lange tijd in het Joodse getto. In 1944 kwam hij in Auschwitz-Birkenau terecht en meestal was dat het eind van het verhaal. Wie daar belandde, ging rechtstreeks de gaskamer in.

"Ik was jong en na een paar dagen zag ik een groep volwassenen staan die zich stonden om te kleden voor werk elders in het kamp. In een impuls, ik begrijp het nu nog niet, had ik me uitgekleed en stond ik tussen die mannen en trok ook die kleding aan. Ik wilde naar buiten, want ik wist dat ik elk moment naar de gaskamers kon gaan . Ik hoorde een paar dagen later dat de barak waarin ik zat leeg was. Nu ben ik hier en maak de herdenking mee. Krankzinnig toch."

Na de bevrijding ging Weintraub studeren in Göttingen. Hij werd gynaecoloog en keerde terug naar Polen. Toen hij zijn baan verloor, verhuisde hij naar de Stockholm.

"Ik heb na Auschwitz nooit meer geklaagd, over niets. Ik ben een optimist. Ik denk niet dat er ooit nog een Auschwitz zal zijn, maar zeker ben ik daar niet van."

MEINDERT VAN DER KAAIJ

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden