'Ik ga met de wind'

Langzaam over de bomen varen, de meren schitteren in de zon. De rust en de ruimte in de lucht is onvoorstelbaar. „Van bovenaf is de wereld zoveel mooier dan wanneer je met beide benen op de grond staat”, zegt Minne Minnesma. In 1986 richtte deze beroepsballonvaarder de Friese Ballonfeesten op.

Morgen gaat in Joure de jubileumeditie van dat vijfdaagse evenement van start, met een extra feestelijk tintje. Tenminste, als het feest door gaat. „Ballonvaren is sterk afhankelijk van het weer. En met het weer weet je het maar nooit”, zegt Minnesma.

Vijfentwintig jaar ballonvaren is iets om op een speciale manier bij stil te staan, vindt de organisatie. Daarom zullen er 125 luchtballonnen opstijgen.

Dat is nog nooit vertoond in Nederland, zegt een trotse Minnesma. In elk mandje varen kinderen met een spierziekte mee. „Zo beleven zij ook een prachtige dag.”

Ballonvaarders uit heel Europa komen op het festijn af. Verder verwacht Minnesma zo’n 30.000 man publiek. Maar eigenlijk zijn het er veel meer. „Je kunt niet tellen hoeveel mensen de 125 ballonnen vanaf de grond bewonderen. Soms volgt een hele stoet auto’s de groep ballonnen.”

Dat was drie jaar geleden wel anders. Toen is er geen mand van de grond gekomen, door het slechte weer. Op de Friese weilanden stond vijf dagen lang bijna twintig centimeter water. De herinnering aan dat jaar noemt Minnesma ’heel triest’.

Varen door de lucht verveelt Minnesma nooit. Af en toe beleeft hij zelfs spannende momenten. Vooral de ’sportieve landingen’, zoals hij het zelf noemt, zijn een belevenis. „We slepen wel eens 50 meter door een weiland voordat we eindelijk tot stilstand komen. En het is ook wel eens gebeurd dat er midden boven een meer geen wind meer stond. Iemand in een bootje heeft de ballon toen naar de kant moeten slepen.”

Je moet toch een keer naar beneden, vertelt de Friese ballonvaarder. Vorige week maakten twee ballonnen een noodlanding. Dat krijg je met warme dagen, dan blijft de warmte van de stad boven de gebouwen hangen. „Dan kun je niet verder. Je gooit reddingslijnen naar beneden en mensen op de grond trekken je naar een rustige plek.”

Minnesma benadrukt dat het meestal goed gaat. „Stunten is niet de bedoeling.”

Ballonvaren is een dure hobby. „Maar dat is het absoluut waard. Ik zeg altijd: ik heb het mooiste beroep van Nederland.”

Minnesma vindt het geweldig om boven het Friese landschap te varen. „Niet voor niets is onze provincie onlangs tot mooiste gekozen. Dat wisten wij natuurlijk allang, maar nu weet iedereen het. Mensen uit de Randstad zie ik hier soms urenlang met hun mond open hangen, genieten.”

Wat er dan zo mooi aan ballonvaren is? „Het is heel avontuurlijk. Elke keer weer. Je weet wel waar je opstijgt, maar niet waar je landt. Je gaat daarheen waar de wind je brengt.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden