'Ik ga kijken hoe ik Oranje kan helpen'

Volleyballer Rob Bontje dacht dat het bij 303 interlands zou blijven, maar hij keert terug in nationale selectie

De navigatie in het leven van topsporters wijzigt soms onverwacht van slag. Neem Rob Bontje, de bijna 34-jarige volleyballer, die vorig jaar van de ene op de andere dag verhuisde van de Poolse naar de Duitse competitie. En die bij zijn nieuwe club, Berlin Recycling Volleys, plotseling bezoek kreeg van bondscoach Gido Vermeulen. Of hij iets voelde voor een terugkeer in het nationale team.

Vermeulen zag het als zijn eerste opdracht als bondscoach om de beste volleyballers van Nederland, die om welke reden dan ook waren afgehaakt, weer bij Oranje te betrekken. Bontje was een van hen en de Limburger voelde zich aangetrokken door Vermeulens plannen. "Ik ken Gido al twaalf jaar", zei Bontje gisteren op Papendal. "De gesprekken gaven vertrouwen in een goede samenwerking."

Bontje had zich er al mee verzoend dat zijn interlandloopbaan ten einde was. Eind 2013 werd hij, tussen het mislukte EK in Denemarken en het WK-kwalificatietoernooi in Tsjechië, door Vermeulens voorganger Edwin Benne uit de selectie gezet. Meer dan zijn 303 interlands zou Bontje, destijds aanvoerder van het team, niet spelen, was zijn overtuiging. Zeker niet onder Benne.

"Gido is goed in het ontwikkelen van jeugdspelers en het leiden van groepsprocessen", zei Bontje over Vermeulen, de opvolger van de vorig jaar ontslagen Benne.

"Het verraste mij wel een beetje dat hij vond dat ik daarbij moest zijn", zegt hij nu. "Hij zei dat ik als volleyballer nog goed genoeg ben om erbij te horen. Dat vond de vorige bondscoach niet en ik ga nu kijken hoe ik het team kan helpen."

De focus op de korte termijn ligt op de twee EK-kwalificatiewedstrijden die Nederland eind van deze maand tegen Spanje speelt. Wanneer dat tweeluik winnend wordt afgesloten, mag Oranje deelnemen aan het EK in oktober in Bulgarije.

Voor Bontje zou dat een mooie gelegenheid zijn om de nare smaak van zijn laatste toernooi als international weg te spoelen. "Die laatste wedstrijden in Oranje voelden niet goed."

"Door een overwinning op Servië kwamen we de poulefase nog net door", draaite Bontje de film nog even terug. "Maar tegen Italië gingen we er keihard vanaf. Dat was een heel grote deceptie. Het was voor mij ook een raar toernooi. Ik was aanvoerder, maar ik speelde weinig. Nee, het is lang geleden dat ik een geslaagd EK heb meegemaakt. Het zou mooi zijn als dat volgend jaar lukt. We moeten het gewoon halen."

Afgelopen zondag verspeelde Bontje met Berlin Recycling Volleys in de beslissende play-offwedstrijd de titel tegen VFB Friedrichshafen, de club van mede-international Maarten van Garderen.

Of het zijn laatste optreden voor de Duitse topclub was, weet Bontje niet. Er zijn gesprekken geweest, maar de inwoner van het Zuid-Limburgse Grevenbicht houdt alle opties open, waaronder een terugkeer naar de Nederlandse competitie.

"Ik sta er open in", zei Bontje. Dat stond hij vorig jaar ook, toen hij ondanks een doorlopend contract bij het Poolse Jastrzebski Wegiel vertrok naar Berlijn. "In Polen was er een probleem met het aantal buitenlanders dat kon spelen. We hebben naar een oplossing gezocht en Berlijn was voor beide partijen een goede optie. Het pakte voor mij goed uit, met Berlijn werden we derde in de Final Four."

Voorlopig richt Bontje zich op zijn hernieuwde status als internationale. Al had hij wel even twijfels na een lang en zwaar seizoen. "Toen ik naar Papendal reed, voelde ik de vermoeidheid. Ik had het vervelende einde van de titelstrijd nog in mijn hoofd en dacht dat ik niet klaar was om meteen weer volle bak te gaan. Maar na de teammeeting, waar ik de jongens en de staf weer zag, was dat gevoel heel snel weg."

Bontje heeft geen idee wat het nieuwe avontuur in Oranje hem gaat brengen. Bondscoach Vermeulen riep maar liefst 29 spelers op en die kunnen straks niet allemaal spelen. Bontje: "We hebben geen enkele speler die er bovenuit steekt. Ik zou ook niet weten wie zeker is van een positie. Ik denk dat dat gunstig is. Het brengt een bepaalde spanning met zich mee. Iedereen wil zich bewijzen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden