'Ik ben te lief op de mat, er mag iets meer pit in'

Judoka Esther Stam hoopt dat EK-debuut een keerpunt wordt

Met wat meer pit in geest en lichaam moet Esther Stam door haar glazen plafond breken. Dat ze van reserve is gepromoveerd tot deelneemster van de EK judo, die vandaag in Istanbul beginnen, kan morgen het lang gehoopte keerpunt in haar carrière vormen.

Die kans wordt haar geboden omdat voor Europese judokampioenschappen tegenwoordig per gewichtsklasse twee deelnemers per land mogen worden ingeschreven. Cor van der Geest, technisch directeur van de Nederlandse judobond, laat niet na te benadrukken dat die regeling ongunstig is voor Nederland. Zijn toppers krijgen nu dubbel zware tegenstand uit topnaties die uit grotere en rijkere vijvers met talent kunnen putten.

Voor judoka's als Stam is de regeling een uitkomst. De 24-jarige Zutphense zit al te lang naar haar zin in de wachtkamer van de klasse tot 63 kilogram. Daar volgen leeftijdsgenoot Anicka van Emden en vooral de internationaal gelouterde Elizabeth Willeboordse het olympische traject. "Daar is het heel moeilijk tussen komen. Zij krijgen de grote toernooien."

Nu regerend Europees kampioen Willeboordse onlangs met een nieuwe blessure weer een revalidatietraject is ingeslagen, krijgt Stam haar kans op haar eerste EK bij de senioren. Het doet haar denken aan 2007, toen twee rivalen voor haar afvielen en ze op het laatste moment mocht deelnemen aan de EK voor judoka's tot 23 jaar. Prompt werd ze kampioen.

Stam: "Ik wist dat Elizabeth zwaar geblesseerd was. De laatste zeven weken heb ik serieus rekening gehouden met afvaardiging, ik ben goed voorbereid. Maar uitgerekend in het laatste trainingsweekeinde voordat mijn selectie bekend werd, voelde ik mijn frustratie enorm groot worden. Het zag ernaar uit dat ik de komende tijd voor alle grote toernooien reserve zou staan. Ik had het gevoel: ik kan niet meer verder."

"Ik kon me nog moeilijk ergens op richten. Marjolein van Unen (bondscoach, red) had me gezegd dat ik moest wachten tot na de Spelen van 2012. Daar kan ik me niet bij neerleggen. En juist op dat moment mag ik naar de EK, dat is voor mij een breekpunt. Ik sta namelijk al jaren top te judoën, maar zit door die moeilijke klasse van mij aan een glazen plafond."

Voor de ontwikkeling van judoka's met internationale ambities is tegenstand van het hoogste kaliber van levensbelang. Nu Stam morgen haar EK-debuut maakt en in mei ook kan deelnemen aan de Grand Slam van Moskou, hoopt ze dat haar kansen keren. Zeker omdat ze in World Cups waaraan ze dit jaar deelnam goed presteerde: eerste in Sofia, derde in Praag.

Stam bezweert zichzelf geen extra druk op te leggen nu haar olympische ambitie zachtjes wordt aangewakkerd. "Het is niet realistisch te zeggen dat ik volgend jaar naar de Olympische Spelen in Londen ga. Maar een doel moet je hebben, en dat ligt voor mij daar."

"Dat maakt dit EK niet allesbepalend. Ik zie dit toernooi vooral als mijn debuut dat belangrijk is om ervaring op te doen. Natuurlijk is het van belang om mijn Nederlandse tegenstander (Anicka van Emden, red) voor te blijven, maar daarmee wil ik me geen extra druk opleggen."

Toch weet Stam dat ze in Istanbul bij de eerste vijf moet eindigen om haar carrière een belangrijke slinger in de goede richting te geven. Ze staat op het punt haar studie communicatiewetenschappen af te ronden en zou zich met het verwerven van de A-status geheel op judo kunnen richten.

In het verleden legde de combinatie van studie en topsport soms een zware wissel op haar. "Ik wil altijd te veel." Bovendien, als niet diverse blessures haar ontwikkeling in de weg stonden, dat was het wel haar gebrek aan agressie op de mat.

"Er mag nog net iets meer pit in, daar heb ik de laatste tijd hard aan gewerkt. Ik ben eigenlijk te lief op de mat, in mijn laatste jaar bij de junioren heeft me dat heel erg in de weg gezeten. Mijn mentale begeleider Harry Menkenhorst heeft me op dat vlak enorm geholpen."

"Ik begin een wedstrijd te slap, ik moet de actie opzoeken. Dat is er de laatste World Cups een stuk beter geworden. Al zal ik nooit een heel agressief en hard iemand worden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden