'Ik ben het einde van olie'

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Bescheidenheid kent de Israëlische ondernemer Shai Agassi niet. Hij bedacht een plan om de elektrische auto wereldwijd te promoten en peuterde daar miljoenen voor los. Zondag won Agassi de Duitse Bertha-Carl-Benz Award voor innovatieve mobiliteitsbedrijven. "Ik ben het einde van olie", aldus Agassi bij de uitreiking.

De 42-jarige Agassi was zeer succevol in de IT toen hij besloot de wereld te verbeteren met de elektrische auto. Al jong klom hij op tot onderdirecteur van het softwarebedrijf SAP en stond in 2003 in de top-20 van meest invloedrijke mensen van Time.

De technicus raakte bevlogen van het feit dat grondstoffen opraken. Zijn doel is om zijn geboorteland Israël in 2020 onafhankelijk te laten zijn van olie, te beginnen met de auto's.

Agassi beet zich vast in het probleem van de accu's, die te snel opgaan en duur in aanschaf zijn. Zelfs de allernieuwste accu moet al na een paar honderd kilometer worden opgeladen. Hij bedacht een 'batterijlease-systeem' en startte in 2007 zijn bedrijf Better Place.

Het idee is dat de klant een auto koopt, maar de batterij least bij Better Place. Onderweg kan die batterij worden ingewisseld voor een volle, zodat de chauffeur niet hoeft te blijven wachten tijdens het laden. Dat laden kan bij oplaadpunten of gewoon thuis. In de auto's zit een speciaal navigatiesysteem naar het dichtstbijzijnde stroomstation leidt. De klant betaalt niet voor de batterij, maar voor elke kilomter die hij rijdt. Een woordvoerder: "We bieden een contract voor vier jaar. Als er tussentijds betere accu's op de markt komen, gaan onze klanten daarmee rijden. Elektrisch rijden is met ons systeem tien procent goedkoper dan rijden op benzine."

Nadat in maart de eerste wisselstations in Isräel werden geopend, is Denemarken nu het eerste land waar het project in Europa wordt uitgerold. Tot 2012 bouwt Better Place er twintig wissel- en honderd oplaadpunten, volgens de Deense woordvoerder precies genoeg om overal te komen. De kosten bedragen 103 miljoen euro. "Een investering voor de lange termijn. Contractanten zijn er nog niet, maar de perspectieven zijn goed, want er hebben al bijna 3000 mensen interesse getoond."

Maar Shai Agassi denkt mondiaal. Better Place heeft vestigingen in Hawaï, China en Australië en voert gesprekken met 25 andere landen en regio's, waaronder Nederland. "Bedrijven als deze zijn welkom in ons land", zei minister Verhagen toen hij in juni een proefritje maakte tijdens een werkbezoek aan Tel Aviv.

Het opzetten van de infrastructuur is duur, maar Agassi heeft voldoende charisma om investeerders te interesseren. Tussen 2005 en 2010 wist hij zo'n 700 miljoen dollar binnen te halen van onder meer miljardair Bill Gates, de banken Morgan Stanley en HSBC en autofabrikant Renault. In Isräel, Denemarken en Hawaï regelde hij fiscale voordelen. Ook de EU leverde een bijdrage aan better Place.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden