'Ik ben dertig, tegen Pogba kijk ik nu niet meer op'

Ruud Vormer, donderdagavond in duel met Yoshimar Yotun (19) en Miguel Trauco (6) van Peru. Beeld Getty Images

Ruud Vormer is een van de twee nieuwe internationals die bondscoach Ronald Koeman bij de ploeg hield.

Toen Ruud Vormer woensdag van bondscoach Ronald Koeman hoorde dat hij een dag later zou starten tegen Peru, maakte zijn hart een sprongetje. Meteen leefde Vormer in het besef dat hij op het middenveld zou staan met Wesley Sneijder, de recordinternational die donderdagavond afscheid nam bij Oranje.

"Voor mij is zoiets fantastisch", zei Vormer met pretogen na afloop van de winst op Peru (2-1) in de Johan Cruijff Arena. "Ik heb altijd naar Wesley gekeken op de televisie." Vormer zag - meestal vanaf zijn vakantieadres - vol bewondering hoe Sneijder het Nederlands elftal bij de hand nam tijdens de eindtoernooien van Oranje.

Oefeninterlands

De laatste jaren, na vele successen bij het Belgische Club Brugge, kreeg Vormer (30) steeds vaker de vraag of hij ondertussen niet zélf in aanmerking kwam voor dat oranje shirt. Vormer geloofde er niet in. Van Gaal, Hiddink, Blind en Advocaat zagen de voormalig middenvelder van AZ, Roda JC en Feyenoord telkens over het hoofd. 

Totdat Koeman bondscoach werd. In mei selecteerde hij Vormer voor de oefeninterlands tegen Slowakije en Italië, zodat de Noord-Hollander als dertigjarige zijn debuut kon maken voor Oranje. "Dit is hét moment om hem op te roepen", motiveerde Koeman zijn keuze, nadat Vormer Club Brugge naar een nieuwe landstitel had geleid. "En het past in mijn plaatje dat ik meerdere spelers wil zien."

Vormer was destijds niet de enige 'nieuwe' speler die Koeman aan het werk wilde zien. Ook Weghorst, Til, Bergwijn, Hateboer en Justin Kluivert gaf hij een kans. Alleen Kluivert en Vormer bleven voorlopig over. Wat dat zegt? "Dat ik lekker zo door moet gaan", haalt Vormer zijn schouders op. Koeman zal toch iets in hem zien. 

Nee, de kleine middenvelder is niet de meest getalenteerde van het stel, maar hij beschikt over soms ondergewaardeerde kwaliteiten als strijdlust, longinhoud en een voortdurende bereidheid om te willen presteren. Daar weten ze alles van bij Club Brugge, waar hij sinds 2014 onder contract staat. Hij werd er twee keer landskampioen, won één maal de Belgische beker en ontving vorig jaar de Gouden Schoen, de prijs voor beste speler van de Belgische competitie.

Oranje was vervolgens de juiste prikkel voor hem. "Dat heb ik af en toe wel nodig", bekent Vormer. "Ik moet mezelf soms even uitdagen." Bijvoorbeeld als het gaat over zijn handelingssnelheid. "Bij Club Brugge heb je wat meer tijd, hier bij Oranje zit er meteen een tegenstander in je rug. Daar moet ik aan wennen."

Middenvelders

Dat Vormer 85 minuten tegen Peru speelde, zegt misschien ook iets over zijn kansen van zondag. Dan neemt Nederland het in Parijs op tegen regerend wereldkampioen Frankrijk in de Nations League. "Ik verwacht een tactische wedstrijd", voorspelt Vormer. "Ik denk dat zij weer heel verdedigend gaan spelen, net als op het WK."

Of Vormer opkijkt tegen de middenvelders van Frankrijk, zoals Kanté, Pogba en Matuidi? Hij lacht. "Vroeger had ik dat wel, nu niet meer", besluit Vormer. "Ik ben dertig, hè. Als ik bij de selectie van het Nederlands elftal zit en een wedstrijd mag spelen, dan ben ik al een heel blij man. Zo sta ik erin."

Lees ook: 

Dierbare herinneringen waren ver weg bij het afscheid van Wesley Sneijder

Toen Henk Hoijtink donderdag vóór Nederland-Peru André Hazes op het parkeerdek van het stadion zag lopen, wist hij helemaal zeker dat het zijn avond niet zou worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden