IJzersterke Bertens dendert door naar kwartfinales Wimbledon

Kiki Bertens in haar gewonnen wedstrijd tegen de Tsjechische Karolina Pliskova. Beeld AP

Kiki Bertens staat voor het eerst in haar carrière in de kwartfinales op Wimbledon. 

In een toernooi dat wordt gekenmerkt door het vroegtijdig afhaken van de topspeelsters, versloeg ze vanmiddag Karolina Pliskova. Op baan twee was Bertens met 6-3 en 7-6 (1) te sterk voor de Tsjechische nummer acht van de wereld, die vorig jaar acht weken de mondiale nummer één was.

Na het laatste punt moest Bertens even geduld hebben. Zittend op de hurken en het hoofd verborgen achter haar witte zonneklep wachtte ze de challenge van Pliskova af. Maar even later kwam de bevestiging: de bal had de achterlijn geraakt en Bertens wist dat ze bij de beste acht tennissters op Wimbledon hoort. De lach brak door op het gezicht en de vuist ging omhoog in de richting van haar coach Raemon Sluiter.

Het is voor de tweede keer dat Bertens in de kwartfinales van een grandslamtoernooi staat. In 2016 reikte ze op het gravel van Roland Garros zelfs een ronde verder en werd ze in de halve eindstrijd gestuit door Serena Williams. In de kwartfinales op het Londense gras speelt Bertens vandaag tegen de winnares van de partij tussen de Duitse Julia Görges en Donna Vekic uit Kroatië.

De overwinning van Bertens was de zoveelste verrassing in het vrouwentoernooi op Wimbledon. Pliskova, US Openfinaliste in 2016, was de enige speelster uit de toptien die de tweede week in Londen had gehaald. Sinds de invoer van het proftennis in 1968 deden de toppers het niet zo slecht op Wimbledon als dit jaar. Maar liefst negen speelsters, onder wie Pliskova en Bertens, haalden voor het eerst de vierde ronde.

Mentaal sterker

Met de winst op Pliskova duurt het avontuur van Bertens (26) op Wimbledon voort. De in Breda woonachtige Zuid-Hollandse staat niet te boek als een grasspeelster. Dit jaar lijkt ze haar aversie tegen het spelen op gras te hebben overwonnen. In de derde ronde toonde Bertens al geen enkel ontzag voor Venus Williams, de Amerikaanse vijfvoudig winnares in Londen en vorig jaar nog verliezend finaliste.

In een gesprek met de in Londen aanwezige Nederlandse verslaggevers vertelde Bertens’ coach Sluiter afgelopen weekeinde over de stappen die zijn pupil heeft gezet. Ze is volgens de Rotterdammer zelfstandiger, zelfbewuster, gedisciplineerder, fitter en mentaal sterker geworden. Door fitnesstraining in het krachthonk en yoga beweegt Bertens zich beter over de baan. En ze stapt sneller dan voorheen over tegenslagen en nederlagen heen.

Kiki Bertens in haar partij tegen Karolina Pliskova op Wimbledon. Beeld AFP

Dat laatste liet ze afgelopen vrijdag zien in de wedstrijd tegen Venus Williams. Bertens gaf in de tweede set een voorsprong weg, maar weigerde te capituleren. In de spannende derde set bleef ze voor elk punt knokken en versloeg ze met 8-6 de oud-nummer een van de wereld. Ook gisteren raakte ze niet van de wijs nadat ze in de tweede set een 3-0 voorsprong uit handen gaf. In de tiebreak sloeg ze genadeloos toe: 7-1.

Machtige slagen

Pliksova wordt gevreesd om haar krachtige service en haar machtige slagen van achteruit. De 1.86 meter lange Tsjechische heeft als bijnaam Ace Queen, die ook de shirts van haar begeleiders siert. Gisteren liet het wapen haar in de steek. Pliskova leverde viermaal haar servicegame in en het was Bertens die in de partij van 1 uur en 39 minuten de meeste aces sloeg: 7 om 2.

Maar Bertens serveerde niet alleen beter dan Pliskova, ze kon ook goed mee in de rally’s en verraste haar opponente met krachtige passeerslagen. Ze leek geen moment onder de indruk van de status van Pliskova, van wie ze eerder dit jaar in Stuttgart nog had verloren. Eind vorige week noemde de Tsjechische die partij nog haar makkelijkste zege van het jaar.

Vandaag kwam ze er niet aan te pas tegen een geweldig spelende Bertens, die met het bereiken van de kwartfinales de prestatie evenaarde van Michaëlla Krajicek. Zij schaarde zich in 2007 onder de beste acht tennissters op Wimbledon. Krajicek verloor destijds in een door regen onderbroken partij van de latere finaliste Marion Bartoli uit Frankrijk. 

Lees ook:

'Tennis is niet mijn leven'

Vorig jaar interviewden we Kiki Bertens over haar leven en carrière. In haar jeugd volgde ze het tennis nauwelijks. Ze had geen idool, ze heeft ook geen herinnering aan een bepaalde speelster. "Ik keek liever naar Goede Tijden Slechte Tijden. Tennis bepaalt een groot deel van mijn leven, maar het is niet mijn leven."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden